À 19 ans, j'ai été arrêté et fouillé 12 fois en un an. Je veux sauver d'autres jeunes hommes noirs du même sort

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À 19 ans, j'ai été arrêté et fouillé 12 fois en un an. Je veux sauver d'autres jeunes noirs hommes du même sort

Au cours de l'année se terminant en mars 2022, il y a eu 27,2 contrôles et fouilles pour 1 000 Noirs (Photo : Sam Lawson)

'Nous recherchons un homme de votre description « , a déclaré le policier alors que je baissais ma vitre.

J'avais 19 ans et c'était la énième fois cette année-là que j'étais arrêté.

Avant de m'en rendre compte, j'étais à l'extérieur du véhicule, j'ai été fouillé et on m'a demandé si j'avais de la drogue sur moi, où j'avais trouvé ma belle voiture. Cela a duré une heure.

Je travaillais à la radio depuis l’âge de 16 ans et je m’en sortais assez bien pour mon âge. La plupart de mes amis étaient dans une situation similaire et, par conséquent, nous avions tous de belles choses.

Ma voiture, une Mercedes Classe A, m'a attiré beaucoup d'attention indésirable de la part de la police, mais ce n'est pas le cas. Le véhicule dans lequel je me trouvais n'avait pas d'importance (j'ai fini par vendre ma voiture pour quelque chose de moins cher), que j'étais seul, avec des amis ou si je marchais simplement dans la rue.

Je me faisais arrêter. par les autorités de manière constante. Et 12 fois cette année-là seulement.

En grandissant, j'avais des amis de toutes races, mais il y avait des contrastes frappants dans la façon dont j'étais traité selon les personnes avec qui j'étais.

Voyager avec mes amis blancs, par exemple, était toujours beaucoup plus facile. J'étais rarement arrêté, et si c'était le cas, la police demandait simplement un permis et une assurance avant de nous renvoyer.

À 19 ans, j'ai été arrêté et fouillé 12 fois en un an. Je veux sauver d'autres jeunes hommes noirs du même sort

J'étais constamment arrêté par les autorités (Photo : Sam Lawson)

Mais avec mes camarades noirs et asiatiques, c'était toujours différent.

Je me souviens d'avoir été à Kilburn avec des amis il y a plus de 20 ans lorsque nous avons vu une femme blanche se faire harceler par son partenaire. Elle était clairement en détresse, alors nous avons décidé d'intervenir.

Même si son partenaire était agressif, nous étions sûrs qu'il ne ferait rien contre quatre hommes, et après que quelqu'un ait appelé la police pour signaler l'incident en cours, nous nous attendions à ce qu'ils nous demandent des déclarations à leur arrivée.

Au lieu de cela, c'est nous qui avons été interrogés : pourquoi étions-nous dans la région ? Que faisions-nous tous ensemble ? Deux de mes amis ont même été arrêtés et fouillés à la recherche de drogue.

Le pire, c'est que la femme que nous avons aidée n'a jamais parlé. Plutôt que de nous défendre, elle est restée silencieuse.

À partir de ce jour, je suis devenu un spectateur. Je ne voulais pas être la personne qui allait avoir des ennuis pour avoir aidé les autres.

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Même lorsque mes amis et moi nous occupions de nos propres affaires, c'était comme si la police se jetait sur nous (Photo : Sam Lawson)

C’est une chose tellement horrible de devoir défier tous ses instincts naturels, mais malheureusement, les actions de la police ont provoqué ces divisions et ces tensions.

La façon dont ils nous traitent a un effet de retombée. Cela diabolise les Noirs et a un impact sur la façon dont nous sommes perçus – par les femmes dans la rue, par les passants, les enseignants, les employeurs.

Même lorsque mes amis et moi nous occupions de nos propres affaires, nous avions l'impression que la police se jetait sur nous, sachant que nous n'étions pas pleinement conscients de nos droits.

Nous ne savions pas que s'ils nous informaient que nous ressemblions à un suspect (que cette personne soit réelle ou fabriquée), cela était considéré comme un « motif raisonnable » pour effectuer une fouille.

Nous non plus. savoir que nos droits nous permettaient de savoir ce qu'ils cherchaient, ou que nous pouvions obtenir un enregistrement de la rencontre.

Sans cette connaissance, nous étions souvent frustrés, ne coopérions pas immédiatement et posions plutôt des questions, ce qui à son tour suscitait de la frustration et la situation dégénérait.

Nos poches étaient vidées, nos voitures fouillées et nous étions détenus pendant de longues périodes, même lorsque nous disions que nous devions partir pour nous rendre à des réunions ou à des rendez-vous.

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Quand j'étais enfant, ma mère m'a appris quoi faire si jamais j'étais arrêté par la police (Photo : Sam Lawson)

En vieillissant et jusqu'à la fin de la vingtaine, j'ai appris par moi-même les raisons pour lesquelles la police peut arrêter les gens. Mais à ce moment-là, cela ne m’arrivait plus – je pense parce que j’étais trop vieux.

D'après ce que j'ai vu, c'est quelque chose qui arrive principalement aux garçons et aux jeunes hommes noirs – dont beaucoup ne savent pas qu'ils pourraient être fouillés injustement.

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Au cours de l'année se terminant en mars 2022, il y a eu 27,2 contrôles et fouilles pour 1 000 Noirs contre 5,6 pour 1 000 Blancs. Regardez l’énorme disparité qui existe.

Les garçons âgés de 15 à 19 ans ont été contrôlés le plus souvent, avec 71 contrôles et fouilles pour 1 000 personnes.

C’est absolument ridicule et c’est quelque chose que je veux aider à changer.

Aujourd'hui âgé de 43 ans, je travaille en tant que directeur général de la création et expert en communication chez Centric, une organisation communautaire de Lambeth et Southwark qui se consacre à l'amélioration des compétences et du potentiel des résidents locaux.

Dans En décembre 2023, ils se sont associés à l'agence de publicité Hijinks pour créer Legalitees, une marque de mode basée sur la recherche communautaire qui vise à diffuser les connaissances sur les droits d'arrêt et de fouille.

À 19 ans, j'ai été arrêté et fouillé 12 fois en un an. Je veux sauver d'autres jeunes hommes noirs du même sort

Au dos de ces T-shirts se trouve une œuvre d'art créée par quelqu'un qui a été touché par les contrôles et les fouilles. C'est ma chemise (Photo : Légalites)

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On espère que la présence généralisée de ces chemises pourrait faire office de déclaration (Photo : Legalitees)

Au dos de ces T-shirts se trouve une œuvre d'art créée par quelqu'un qui a été touchés par les contrôles et les fouilles. Tandis que, sur le devant, vos droits légaux sont imprimés à l'envers pour que vous puissiez les lire.

L’objectif est que si vous êtes arrêté alors que vous portez le haut, vous puissiez vérifier instantanément quels sont vos droits au lieu d’avoir à les rechercher sur Google, ce qui peut être difficile lorsque la police peut devenir irritable en voyant un téléphone.

Même si ce n'est pas vous qui êtes arrêté et fouillé, en porter un peut vous permettre d'aider si vous voyez que cela arrive à quelqu'un d'autre. On espère également que la présence généralisée de ces chemises pourrait faire office de déclaration et potentiellement modifier le comportement de la police à long terme.

Pour l’instant cependant, je suis honoré qu’on m’ait demandé de concevoir l’une des œuvres d’art. Je me suis inspiré d'autres artistes du projet, mais deux histoires en particulier m'ont vraiment frappé.

L'histoire de Matty, qui a subi des contrôles et des fouilles fréquents et a été traité avec suspicion a vraiment touché une corde sensible. Tandis que l’histoire d’Ismaël selon laquelle il avait vu son frère aîné se faire menotter au sol après un contrôle et une fouille conflictuelle m’a brisé le cœur.

À 19 ans, j'ai été arrêté et fouillé 12 fois en un an. Je veux sauver d'autres jeunes hommes noirs du même sort

J'ai hâte de voir tout le monde porter mon haut (Photo : Legalitees)

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Si vous êtes arrêté alors que vous portez le haut, vous pouvez instantanément vérifier quels sont vos droits (Photo : Légales)

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Je suis honoré qu'on m'ait demandé de concevoir l'une des œuvres d'art (Photo : Legalitees)

Mon design, cependant, a été inspiré par la mort de George Floyd, ainsi que par des œuvres similaires. incidents au Royaume-Uni.

Dans mon œuvre, on peut voir un policier agenouillé sur le dos d'un homme noir, menotté au sol. Quelqu’un capture et partage ce moment sur son téléphone, ce qui conduit à des protestations et à un activisme dû au pouvoir des médias sociaux.

Il s'agit d'un résultat extrême possible des contrôles et des fouilles et de la plus grande crainte qu'éprouvent de nombreuses minorités ethniques. 

Quand j'étais enfant, ma mère m'a appris quoi faire si j'étais jamais arrêté par la police. « Vous êtes noir, alors ne montrez aucune colère, frustration, agressivité – restez assis là et ne faites rien si vous vous retrouvez face à face avec la police. Faire quoi que ce soit va créer encore plus de problèmes. 

Je sais par expérience que c'est une conversation courante que les parents noirs doivent avoir avec leurs enfants, mais j'aurais aimé que ce ne soit pas nécessaire.

Tout récemment, j'étais à Westfield et j'ai vu une file de jeunes hommes noirs – âgé d’environ 20 ans – attendant d’être fouillé dans un poste de police temporaire. Tout ce que je pouvais penser, c'est que ces jeunes allaient être extrêmement affectés par cette interaction.

Je suis sûr que la plupart d'entre eux ne connaissaient pas leurs droits, et c'est eux que je veux atteindre.

Je ne veux pas qu’ils se sentent pris au dépourvu lorsqu’ils sont arrêtés. Je veux faire prendre conscience de la façon dont cette politique cible injustement les hommes noirs. Je veux que la réforme garantisse qu’elle soit déployée de manière impartiale et équitable – ou qu’elle soit complètement abandonnée – car pour le moment, elle ne fonctionne pas.

J'ai hâte de voir tout le monde porter mon haut et même si cela ne fera pas disparaître le problème d'un coup, cela me fera sourire car alors je pourrai Je sais que j'ai joué un rôle pour empêcher que cela n'arrive à quelqu'un d'autre.

Vous pouvez en savoir plus sur les Légalites ici

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