Des cellules cérébrales d'une victime du Vésuve qui se sont transformées en verre retrouvées intactes 2000 ans après l'éruption volcanique

Des cellules cérébrales d'une victime du Vésuve qui se sont transformées en verre retrouvées intactes 2000 ans après l'éruption volcanique

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Une équipe de chercheurs en Italie a découvert des cellules cérébrales d'un jeune homme décédé lors de l'éruption du Vésuve, il y a environ 2000 ans. Les cellules ont été découvertes parmi des restes découverts dans les années 1960 à Herculanum.

La catastrophe du Vésuve reste l'éruption volcanique la plus horrible de l'histoire de l'humanité. Des milliers d'années après la catastrophe, nous découvrons encore des éléments d'un passé troublé.

Une équipe de chercheurs en Italie a découvert des cellules cérébrales d'un jeune homme décédé lors de l'éruption du Vésuve, il y a environ 2000 ans. Les cellules ont été découvertes parmi des restes découverts dans les années 1960 à Herculanum. La ville autrefois prospère a été soudainement ensevelie par les cendres volcaniques en 79 après JC, arrêtant toute vie là où elle se trouvait.

Le jeune homme, quand il a été découvert, était allongé face contre terre sur un ancien lit en bois. Son emplacement, selon les chercheurs, était un bâtiment consacré à la déification de l'empereur Auguste. L'adoration du roi n'était pas totalement inconnue à cette époque. On pense que l'homme du temple avait environ 25 ans au moment de sa mort.

Pier Paolo Petrone a dirigé la recherche qui est un anthropologue légiste à l'Université de Naples Federico II. S'adressant à CNN , il a expliqué comment tout le projet avait commencé. Il a remarqué un «matériau vitreux brillant de l'intérieur du crâne», alors qu'il travaillait sur le squelette en 2018.

Plus tard, il a publié un article pour révéler ses découvertes étonnantes dans la revue PLOS ONE.

Le cerveau semble avoir subi une vitrification car il était intensément chauffé (cendres chaudes d'éruption volcanique) et rapidement refroidi (enfoui sous des cendres de refroidissement).

Il est important de noter que les cendres volcaniques sont constituées de roches pulvérisées et de particules de verre infinitésimales à la suite de l'explosion. Le processus de vitrification est la façon dont le verre est fabriqué. «Le cerveau exposé aux cendres volcaniques chaudes doit d'abord s'être liquéfié, puis immédiatement transformé en un matériau vitreux par le refroidissement rapide du dépôt de cendres volcaniques», a déclaré Petrone.

À l'aide de microscopes électroniques, l'équipe a découvert des cellules dans le cerveau vitrifié. Ils les ont décrits comme «incroyablement bien conservés avec une résolution impossible à trouver ailleurs».

Outre le «verre-cerveau», il y avait des cellules nerveuses intactes (dans la moelle épinière). Celles-ci avaient également été vitrifiées. Sur la base des restes de bois carbonisé entourant les restes humains, on estime que la température peut avoir augmenté jusqu'à 500 degrés Celsius.

L'équipe estime que cette découverte est extrêmement utile pour découvrir quelles auraient pu être les conditions à l'époque. Si des protéines peuvent être extraites, cela peut même aider à l'étude génétique des restes.

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