En tant qu'adolescent, je me suis laissé définir par ma beauté – maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

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Quelqu'un m'a dit un jour que les femmes d'âge moyen font les meilleurs espions.

L'invisibilité qui s'abat sur la fin de la trentaine est le déguisement parfait pour l'espionnage. Qui s'attend à ce qu'une mère de trois enfants de 44 ans soit un fantôme ?

Divulgation complète, je ne suis pas un agent d'infiltration. Mais je suis une maman dans la quarantaine avec trois enfants, et me sentir invisible est ma nouvelle normalité.

Cela n'a pas toujours été ainsi – en fait, bien au contraire.

En tant qu'adolescent, mon apparence ressemblait à une superpuissance. Je n'étais pas un modèle de qualité, mais dès l'âge de 14 ans, j'ai réalisé que mon apparence était valorisée par la société, et je l'ai laissée me définir.

Dans les années 90, c'était parfaitement normal que les femmes et les filles soient jugées uniquement sur leur apparence. Si vous avez eu la chance d'être jugé « attrayant », cela vous a ouvert des portes.

Ado, j'ai laissé ma beauté me définir - maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

Regarder d'une certaine manière m'a facilité la vie (Photo : Rowan Atkins)

Pas seulement les plus évidentes comme choisir un petit ami ou attirer l'attention dans la rue. Je me souviens avoir senti que ma famille était fière de mon apparence, mes amis étaient admiratifs et même mes professeurs étaient respectueux.

Parfois, je voyais d'autres femmes être ignorées ou manquer de respect parce qu'elles n'étaient pas classées comme conventionnellement attirantes, et je me sentais mal à l'aise. Mais je n'aurais jamais imaginé que cela m'arriverait.

Regarder d'une certaine manière m'a facilité la vie. J'ai été servi plus rapidement et traité avec plus de gentillesse. Les billets de train perdus n'étaient pas un problème, les files d'attente étaient parfois sautées, une compréhension supplémentaire et de l'aide m'arrivaient, principalement des hommes, mais parfois aussi des femmes.

Cette sensation d'influence entêtante et agréable semblait ne demander que très peu d'efforts, mis à part le maquillage et les bons vêtements. Cela m'a fait me sentir désiré mais aussi puissant et en contrôle.

En tant qu'adolescent, je laissais ma beauté me définir - maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

Je me sentais agréable au goût et désiré, même si cela avait un côté indésirable aide à la sexualisation attachée (Photo : Rowan Atkins)

J'ai commencé à compter sur mon apparence pour pouvoir m'épanouir dans différentes situations. Ils semblaient être une voie rapide vers l'affirmation et la confiance dans un monde d'adolescents où, malgré les promesses d'égalité des sexes, l'objectivation féminine régnait toujours en maître.

Une nuit, je me débattais avec des montagnes de révision de niveau A – J'ai toujours trouvé la réussite scolaire beaucoup plus difficile que d'avoir l'air bien – et je me souviens d'avoir avoué à ma mère que je voulais être un modèle plutôt que de faire toutes ces études.

En réalité, cela n'a jamais été une option – malgré de nombreuses tentatives de ma part, aucune agence ne voulait de moi – mais j'étais désespérée d'utiliser mon apparence comme un raccourci vers le succès.

Un autre jour, j'ai a été contrarié par une mauvaise note de dissertation et a pleuré sur l'épaule d'une petite amie. « Tu es même belle quand tu pleures », a-t-elle dit, ses yeux dansant d'amusement plutôt que de sympathie.

En tant qu'adolescent, je laisse ma beauté me définir – maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

Alors que je voyais des filles et des femmes réduites à leur attrait sexuel, j'ai frissonné à ma propre chance (Photo : Rowan Atkins)

Ses paroles m'ont fait me sentir comme un objet observé plutôt que comme quelqu'un qui voulait juste de l'empathie.

À l'université, je n'avais pas les plaisanteries de mes amis, mais mon apparence m'a fait remarquer, établissant un statut, en quelque sorte. Mon cœur s'est emballé quand quelqu'un m'a appelée « fille de rêve » au pub où je servais des pintes, malgré l'intention sexuelle de son regard.

Dans mon petit domaine des années 90, où se conformer aux normes de beauté traditionnelles était un ticket pour l'acceptation sociale, je me sentais agréable au goût et désirée, même si cela comportait une part malvenue de sexualisation.

Critiques sévères de l'apparence des femmes était une norme quotidienne dans la presse, les films, la télévision et la vie quotidienne au cours de cette décennie. Alors que je voyais des filles et des femmes réduites à leur attrait sexuel, je frissonnai de ma propre chance.

Avez-vous été traité différemment à cause de votre apparence ? Exprimez-vous dans les commentairesCommentez maintenant

Ado, j'ai laissé ma beauté me définir – maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

A 30 ans, j'avais eu un bébé, forgé un carrière dans les relations publiques et a survécu à de grosses ruptures relationnelles (Photo : Rowan Atkins)

Pourtant, je savais, au fond de moi, que mon propre « girl power » était à court terme – alimenté par l'insécurité et le sexisme. Je pouvais avoir tout ce que je voulais, faire tout ce que je voulais, tant que je regardais d'une certaine façon.

Avance rapide de 12 ans. À 30 ans, j'avais eu un bébé, forgé une carrière dans les relations publiques et survécu à de grosses ruptures amoureuses. Mon apparence n'était pas ce qu'elle était, mais il y avait encore une certaine validation à gagner.

Deux autres enfants plus tard et je suis heureusement mariée, à 44 ans. J'ai un travail d'écriture indépendant, un groupe d'amis que je chéris, j'aime le jardinage, les intérieurs et la mode, mais une grande partie de mon identité, de la façon dont je me vois et je crois que les autres me voient aussi, a disparu.

Fini les yeux écarquillés et l'approbation générale. Je reçois ces coups de dopamine ailleurs – au travail, avec mes enfants, mon mari et mes amis. Mais la perte de validation est dure. Comme beaucoup de femmes, j'ai laissé mon corps me définir et étayer mon sens de la valeur.

En tant qu'adolescent, je me suis laissé définir par ma beauté – maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

Finis les regards écarquillés et l'approbation générale (Photo : Rowan Atkins)

Ces filles et femmes dont les carrières sont construites autour d'une certaine apparence, leur sexualité marchandisée, doivent ressentir cette perte encore plus profondément, en particulier s'il est supprimé publiquement ou s'ils en ont honte.

Bien que mon 'fading' puisse être plus privé, ça fait toujours mal. Mais cela m'a forcé à comprendre que le monde me valorise pour bien plus que mon apparence.

Et c'est le message que je suis déterminé à transmettre à ma fille de sept ans. Si elle me demande : « Aimes-tu ma tenue ? Je veux lui montrer qu'il y a tellement de façons de réussir et d'être reconnue en tant que femme – il n'y a pas que votre apparence.

En tant qu'adolescent, je me suis laissé définir par ma beauté – maintenant, à 44 ans, je me sens invisible

Apprendre à s'aimer pour tout à l'intérieur et pas seulement l'image à l'extérieur est une leçon de vie importante (Photo : Rowan Atkins)

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Je suis soulagée que le sexisme dans la société évolue lentement. Bien que les femmes soient toujours critiquées pour ne pas être « assez sexy », ces attitudes réductrices sont plus souvent dénoncées.

La chanteuse Billie Eilish et des acteurs comme Carey Mulligan et Nicky Clark mènent ce changement, défiant le sexisme et l'âgisme enracinés dans l'industrie du divertissement.

Je veux que ma petite fille sache qu'elle n'a pas besoin d'avoir l'air retouchée ou parfaite pour se sentir valorisée. Plus important encore, je veux qu'elle sache qu'elle peut – et doit – être elle-même, avec toute la complexité, la fougue et les nombreux talents que cela implique.

Apprendre à s'aimer pour tout à l'intérieur et pas seulement pour l'image à l'extérieur est une leçon de vie importante pour chaque fille et j'aurais aimé l'apprendre beaucoup plus tôt.

La vérité est…

Metro.co La série hebdomadaire The Truth Is… de .uk cherche à explorer tout et n'importe quoi en ce qui concerne les vérités tacites et les secrets de longue date de la vie. Les contributeurs défieront les idées fausses populaires sur un sujet qui leur tient à cœur, confesseront un secret profondément personnel ou révéleront leur sagesse tirée de l'expérience – bonne et mauvaise – en matière de relations amoureuses ou familiales.

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