J'ai emmené mon enfant de 10 ans sur le plus grand bateau de croisière du monde – avec 5 600 invités et six toboggans aquatiques

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J'ai emmené ma fille de 10 ans sur le plus grand bateau de croisière du monde - avec 5 600 invités et six toboggans aquatiques

Elle est grande . Elle est audacieuse. Elle est l'icône des mers (Photo : John Nathan)

Autrefois la Mecque des personnes d'âge moyen, les croisières connaissent un moment fort parmi la génération TikTok, aucun navire n'étant plus légendaire que l'Icône des mers.

Avec 20 terrasses, sept piscines, 40 restaurants, neuf bains à remous et six toboggans aquatiques, c'est officiellement le plus grand du monde, remportant la couronne de Wonder of the Seas (également due à Royal Caribbean).

Les réseaux sociaux vous font peut-être croire que ses cabines regorgent d'influenceurs, mais mon petit vieux a reçu une invitation. Et comme l’attrait de ce navire est fortement orienté vers les familles, j’ai emmené avec moi ma fille Annie, dix ans, qui a toujours voulu voyager en ferry pour traverser la Manche.

Trois jours et trois nuits à bord d'Icon alors qu'il trace une route de Port Miami aux Bahamas suffiraient.

Nous avions une chose en commun avec ce navire record : nous embarquions tous les trois pour notre voyage inaugural. Bien qu’Icon soit une création humaine (en Finlande), elle – pour reprendre l’ancien pronom maritime désignant les navires de mer – a l’aura d’une merveille naturelle. Les gens se taisent dès qu’ils le voient pour la première fois. Le Grand Canyon a un effet similaire.

J'ai emmené mon enfant de 10 ans sur le plus grand bateau de croisière du monde - avec 5 600 invités et six toboggans aquatiques

Une vue plongeante sur le bateau (Photo : Royal Caribbean)

Lorsque Icon est arrivé en grande pompe à Miami, la plaque tournante des croisières la plus fréquentée au monde, 17 plaintes pour bruit ont été déposées auprès des autorités, selon le PDG de Royal Caribbean, Michael Bayley.

Il s'exprimait lors d'une conférence de presse tenue à The Attic, un club de comédie en briques de style new-yorkais situé sur le pont 5 de son nouveau navire.

Il n’est pas étonnant que la circulation routière à Miami se soit arrêtée lorsque le navire est apparu. Pesant 250 800 tonnes, ses toboggans serpentent follement dans les airs près de la poupe comme une méduse aux reflets de chewing-gum.

Il peut accueillir un équipage de 2 350 personnes pouvant accueillir 5 610 invités. Les clients dorment dans l’une des 2 805 « cabines ». La nôtre était sur le pont 12 et avait une vue sur la mer avec un balcon. Parce que nous étions en janvier, nous pouvions laisser la porte coulissante ouverte sans endommager la climatisation et ainsi nous endormir au son de la berceuse des vagues déferlantes créée par la coque d'Icon.

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Une chambre avec vue sur la mer vue (Photo : John Nathan)

On ne pouvait pas rêver d'un meilleur logement. Mais si c'est le cas, il y a la maison de ville d'Icon, un appartement sur trois niveaux avec vue sur la mer du sol au plafond, un cinéma privé, un toboggan de type aire de jeux entre les niveaux et suffisamment de lits pour accueillir huit personnes.

À environ 17 000 £ par personne, il est préférable de prévoir 70 000 £ par semaine pour cette option. Il aurait déjà été réservé pour une grande partie de 2024. Cependant, les vacances Icon commencent à un dixième de ce prix et une fois à bord, le navire est autant à vous qu'à tout le monde.

Pour les familles, il existe tout un « quartier » connu sous le nom de Surfside, conçu pour garder les parents et les enfants heureux tout en étant en compagnie les uns des autres tout au long de la journée. Ceci est rendu possible grâce à l'agencement réfléchi des restaurants, des bars, des piscines et des terrains de jeux qui permettent aux parents de faire ce qu'ils veulent pendant que les enfants font le leur à la vue de leurs tuteurs.

J'ai emmené ma fille de 10 ans sur le plus grand bateau de croisière du monde - avec 5 600 invités et six toboggans aquatiques

Annie s'est fait des amis à Surfside (Photo : John Nathan)

Alternativement, les enfants peuvent être déposés à Adventure Ocean, un club de jeunes équipé pour les enfants de tous âges, depuis ceux qui sont habitués à la propreté jusqu'aux préadolescents pour lesquels il existe des espaces de détente terriblement cool.

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Les enfants parents peuvent explorer des plaisirs tels que l'AquaDome, un spectacle techniquement ambitieux impliquant une nage humaine synchronisée et des bras robotiques de type Transformers. Ou si vous vous dirigez vers l’arrière du navire, vous rencontrerez une multitude de bars et de restaurants du West End qui s’étendent sur la majeure partie de la longueur du navire. Soit plus d'un tiers de kilomètre, soit assez pour accueillir trois terrains de football bout à bout et avoir de la place pour au moins deux courts de tennis.

Il n'y a pas de happy hour dans la mesure où Je peux voir, mais il existe un forfait boissons de luxe qui vous permet d'essayer des cocktails et autres délices liquides jusqu'à ce que vous trouviez celui que vous aimez – boire, bien sûr.

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Cocktails… Et cocktails sans alcool à gogo (Photo : John Nathan)

Peu d’endroits à bord vous donnent une meilleure idée de la taille du navire que le couloir à l’extérieur de notre chambre. Tournez-le à gauche ou à droite et reculez presque jusqu'au point de fuite. Les ponts sont accessibles via un système de levage intelligent. Sélectionnez votre niveau sur un écran tactile qui vous dirige immédiatement vers l'un des onze ascenseurs repérés de A à K. Les allées et venues de la circulation humaine ont été minutieusement planifiées.

Cependant, Annie préfère monter les escaliers en courant jusqu'au restaurant de son choix, un buffet appelé Windjammer sur le pont 17 avec son choix de plats alléchant. Si cela ne tenait qu'à moi, j'aurais pris une table au Hooked, à l'étage supérieur, où le menu de fruits de mer va du sandwich Messy aux queues de homard et aux huîtres. Mais vous ne pouvez pas frapper le buffet chez Windjammer où quantité et qualité coexistent rarement.

J'ai emmené mon enfant de 10 ans faire le tour du monde&rsquo

Il existe de nombreux délices culinaires, mais Annie a adoré la pizza (Photo : John Nathan)

Les petits-déjeuners et les dîners ici semblent répondre à tous les héritages culinaires possibles. Des plats de pâtes sont compilés et sautés sur un comptoir tandis que plus bas, sur un autre, des côtelettes d'agneau grésillantes sont grillées à la perfection. Les bols d'aubergines parmigiana ont l'air délicieux.

Le deuxième matin, Icon était amarré près de l’île Bahaman de Royal. Appelée sans vergogne Perfect Day at Coco Cay (les cayes sont de petites îles tropicales), notre arrivée a été annoncée au petit-déjeuner via le système audio avec une version ringarde du classique Perfect Day de Bill Wither.

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Journée parfaite à CocoCay, Bahamas (Photo : John Nathan)

Nous quittons le navire d’une valeur de 1,5 milliard de livres sterling comme des fourmis d’un arbre et nous dirigeons vers le sable blanc de l’île, ses criques et ses plages isolées. Annie et moi ne sommes cependant pas allés plus loin que le Thrill Waterpark avec sa machine à vagues et ses toboggans aquatiques, dont les plus hauts d'Amérique du Nord (et peut-être donc du monde ?).

Mais même ceux-ci sont comparables aux toboggans aquatiques du très Thrill Island, qui comprend le redoutable Frightening Bolt et Pressure Drop, le premier toboggan aquatique à chute libre en mer.

@thecruisespotter

Le plus grand navire de croisière du monde, icône des mers ! 🤯 #cruise #royalcaribbean #cruiseship #iconoftheseas #cruisetok

♬ To Trance – Novaspace

Annie et moi nous sommes lancés dans Storm Chaser qui se compose de deux tubes en boucle (un pour chaque curseur) à travers lesquels nous nous précipitons simultanément tête première dans une course jusqu'au bout. D'autres sensations fortes vous attendent au Crown Edge, qui vous suspend par une corde et un harnais au-dessus du bord du navire.

Les montées d'adrénaline finissent par tomber avec le soleil couchant. Et alors qu'il plonge dans les Caraïbes, teintant la mer d'or, c'est ici qu'une pensée légèrement anxieuse surgit : une caravane statique sur la côte du Norfolk n'aura peut-être jamais tout à fait le même attrait.

Alors, qu'en a pensé Annie ?

J'ai emmené ma fille de 10 ans sur le plus grand bateau de croisière du monde - avec 5 600 invités et six toboggans aquatiques

Son seul reproche : elle Il faudra y retourner pour tout faire !

Dans le taxi, le chauffeur a cru que j'avais une crise cardiaque. Je ne pouvais pas m’empêcher de sursauter sous le choc de voir le plus grand bateau de croisière jamais construit. J'avais toujours voulu faire une croisière et maintenant ce rêve devenait réalité.

Après un vol de 10 heures de Londres à Miami, une nuit dans un hôtel où nous mangions des burgers pour le dîner, nous avons enfin mangé arrivé à Icône de la Mer. Plus nous nous rapprochions du navire, plus il fallait tendre le cou.

Papa et moi avons présenté nos passeports et nos laissez-passer maritimes et nous sommes montés à bord.

Nous avons été accueillis par les sourires de l’équipage et par une sculpture dont j’ai découvert plus tard qu’elle était une perle géante. Tous ceux qui y passaient s'arrêtaient et regardaient la pièce scintiller au son de sa propre musique étrange.

J'avais hâte de voir notre chambre. Il se trouvait sur le pont douze, dans un couloir si long que je ne voyais pas où il se terminait. Il ne demandait qu'à être délabré, alors je l'ai fait. Tandis que chacune des portes défilait devant moi, je me demandais qui se cachait derrière elles.

Puis je suis arrivé chez nous. J'ai récupéré les clés de la carte qui attendaient près de la porte et je suis entrée. C'était comme une maison de poupée avec de petits placards astucieux et un lit immense et confortable. Tout s'adapte si bien. Encore mieux, c'était l'immense télévision.

Je me suis précipité vers le balcon qui donnait sur la mer après notre départ. La mer faisait un bruit si accueillant.

À cause du décalage horaire, nous nous réveillions à 6 heures du matin et avons vu le soleil se lever à l'horizon puis percer le mince nuage, comme du sable coulant entre mes doigts.

À midi, papa et moi avions généralement faim, alors après nous être affrontés sur les toboggans aquatiques Storm Chaser (d'abord j'ai gagné, puis lui), nous allions chez Sorrento qui faisait la meilleure pizza que j'ai jamais mangée. jamais eu. C'étaient les croûtes. Ils étaient si fins et croustillants.

Nous n’avons pas eu le temps de nager dans les sept piscines, de manger dans les 40 restaurants ou de descendre dans les six toboggans aquatiques. Peut-être la prochaine fois.

Annie Nathan

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