J'ai subi une intervention chirurgicale pour réparer mon visage après un horrible accident de voiture. Puis mes antibiotiques ont cessé de fonctionner

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J'ai subi une intervention chirurgicale pour réparer mon visage après un horrible accident de voiture. Puis mes antibiotiques ont cessé de fonctionner

Je ne me souviens pas trop de cette nuit qui a changé ma vie (Photo : Vanessa Carter)

En faisant du shopping en 2010, j'ai soudainement senti de l'humidité sur mon visage. En l’oubliant, je n’y ai rien pensé.

Quelques instants plus tard, quand je suis arrivé à ma voiture, j'ai baissé le rétroviseur et j'ai vu un liquide blanc s'écouler de ma paupière inférieure. C'était du pus.

J'ai appris plus tard que cet incident – ​​et bien d'autres similaires – était le résultat d'une infection résistante aux antibiotiques contre laquelle j'ai lutté pendant trois ans à la suite d'un horrible accident de voiture.

En fait, je ne me souviens pas vraiment de la nuit qui a changé ma vie pour toujours.

C'était en mars 2004, j'avais 25 ans et j'étais allé dîner à Johannesburg – où je vivais – avec un groupe d'amis. Après une soirée amusante de rires et de bonne bouffe, je suis monté dans une voiture avec un ami qui conduisait.

Environ 45 minutes après le retour à la maison, une autre voiture nous a dépassé à une vitesse rapide avant de revenir dans notre voie et se connectant presque à notre pare-chocs avant.

Pour tenter d'éviter l'impact, mon ami a fait un écart. Cependant, sa roue droite a heurté le trottoir et notre voiture a fait un violent tête-à-queue sur la route et a heurté un mur de béton.

Puis je suis tombé inconscient.

Plusieurs jours plus tard, je me suis réveillé à l'hôpital sous ventilateurs.

J'ai subi une opération chirurgicale pour réparer mon visage après une voiture d'horreur crash. Puis mes antibiotiques ont cessé de fonctionner

Notre voiture a fait un violent tête-à-queue sur la route et a percuté un mur de béton (Photo : Vanessa Carter)

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Si l'ambulance n'était pas arrivée à temps, je serais morte (Photo : Vanessa Carter)

La majeure partie de l'accident a été effacée de mon esprit en raison d'un grave traumatisme crânien, mais je souffrais atrocement car j'avais plusieurs blessures mettant ma vie en danger.

Les infirmières m'ont dit que mes organes internes et mes os pelviens avaient été écrasés par la ceinture de sécurité, ce qui avait entraîné une distorsion pelvienne et une rupture des intestins. J'ai également eu des blessures au cou et au dos et j'ai dû être réanimé sur le lieu de l'accident.

J'ai compris ce qu'ils disaient : si l'ambulance n'était pas arrivée à temps, je serais mort.

< p>Mais d’une manière ou d’une autre, ce n’était pas le pire. Parce que j'étais penché en avant au moment où nous avons tourné, mon visage a heurté le tableau de bord dans un coin où le boîtier de la radio a provoqué plusieurs fractures du visage.

Mon œil droit avait été complètement déformé et ma vision avait été déformée. été perdu. L'œil avait également été sectionné, ce qui signifiait qu'il devait être retiré car tout le liquide sortait.

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J'ai subi des opérations de reconstruction abdominale et faciale, y compris l'ablation de mon œil droit (Photo : Vanessa Carter)

Sous de grandes quantités de morphine et sans choix, j'ai signé à contrecœur et donné la permission aux chirurgiens de l'enlever et de procéder à d'autres interventions chirurgicales.

Au cours des semaines suivantes, j'ai subi des opérations de reconstruction abdominale et faciale, y compris l'ablation de mon œil droit, et j'ai reçu tellement de doses d'antibiotiques – pour prévenir des problèmes comme la septicémie, la méningite post-traumatique et d'autres types d'infection – que j'ai en fait j'ai perdu le compte.

Je suis sorti un mois plus tard, mais la guérison physique a été épuisante.

En raison de ma fracture de l'os pelvien et de mon traumatisme abdominal – qui a nécessité une résection intestinale – je n'ai pas pu Je ne marcherai pas pendant environ huit semaines.

Ensuite, il y a eu des douleurs atroce à la tête, qui ont circulé pendant un an à cause de ma mâchoire cassée, d'une éruption orbitaire, d'un nez cassé, d'une pommette fracassée et de sinus déformés.

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Cela fait 10 ans que mon accident (Photo : Vanessa Carter)

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La majeure partie de l'accident a été effacée de mon esprit (Photo : Vanessa Carter)

Sans parler de l'instabilité entre la première et la deuxième vertèbre, qui a nécessité une minerve.

En plus de cela, j'ai dû payer 10 000 rands (environ 415 £) pour les frais médicaux. Cela peut sembler peu, mais comme je ne pouvais pas travailler correctement, je n'ai pas pu gagner de revenu pendant cette période, ce qui m'a obligé à compter sur mes économies pour payer mon loyer.

Ma lente guérison a été marquée par des étapes importantes : conduire à nouveau, retourner dans ma petite entreprise de marketing et de publicité où je travaillais en tant que directeur créatif, et apprendre à accepter que mon visage défiguré se reflète dans le miroir.

Mais honnêtement, je ne suis pas sûr de l’avoir jamais vraiment accepté. J'étais gêné par mon œil droit et la défiguration de mon visage, alors j'ai couvert mon visage avec des coussinets pour les yeux ou des lunettes de soleil.

Tout cela, tout en continuant à faire face à des douleurs atroces et à des rendez-vous médicaux en cours pour évaluer les prochaines interventions chirurgicales nécessaires.

Une fois que j'ai récupéré physiquement et financièrement, nous avons reconstruit le plancher de mon orbite. pour pouvoir porter un œil artificiel. Mais quelque chose n’allait toujours pas.

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Des tissus cicatriciels se sont formés et ont commencé à abaisser ma paupière inférieure (Photo : Vanessa Carter)

La symétrie du visage était encore très déformée, ce qui donnait l'impression que l'œil artificiel était beaucoup plus bas que l'œil gauche.

J'ai consulté des chirurgiens plasticiens et maxillo-faciaux, spécialisés dans les os du visage, et il était évident que je devais réparer une pommette fragmentée sur le côté droit de mon visage qui s'effondrait.

Pour résoudre ce problème, ils m'ont implanté une prothèse de joue qui, lorsque je me suis réveillé de l'opération, m'a donné l'impression que quelqu'un m'avait frappé au visage avec une bouche d'incendie. Mais j'espérais que cela m'aiderait.

Cependant, en quelques semaines, des tissus cicatriciels se sont formés et ont commencé à abaisser ma paupière inférieure. J’ai donc dû subir une deuxième intervention chirurgicale mineure pour détacher soigneusement le tissu cicatriciel de la prothèse en plastique avant de sortir.

Deux semaines plus tard, du pus a commencé à couler de ma joue alors que j'étais en train de faire du shopping.

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J'ai réalisé que prendre le même type d'antibiotique alimentait l'infection (Photo : Vanessa Carter)

Paniqué, j'ai appelé mon médecin et on m'a dit qu'il s'agissait probablement d'une infection. J’ai donc été admis à l’hôpital pour faire un débridement (c’est-à-dire nettoyer et traiter la plaie) et subir une chirurgie reconstructive pour réparer les tissus qui avaient été « rongés » par l’infection. On m'a également prescrit des antibiotiques.

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Comme un mauvais épisode de déjà-vu, deux semaines plus tard, l'infection est réapparue, mais cette fois en pire. La zone infectée était maintenant plus grande, plus enflammée, couverte de pus et se dirigeait vers ma joue.

Ce qui a suivi a été un manège de consultations médicales, d’interventions chirurgicales ou d’interventions, et d’antibiotiques supplémentaires – mais de plus en plus d’infections ont continué à réapparaître.

Plus cela arrivait, plus j'avais peur. Je ne comprenais tout simplement pas pourquoi l'infection ne disparaissait pas.

Je ne pouvais même pas pleurer de frustration parce que, quand je l'ai fait, cela m'a brûlé le visage là où se trouvait l'infection, j'ai donc dû luttez dur pour retenir vos larmes.

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Je ne comprenais tout simplement pas pourquoi l'infection ne disparaissait pas (Photo : Vanessa Carter)

À ce stade, tout le côté droit de mon visage était rouge, enflammé, couvert de liquide et je devais le couvrir continuellement. La peur de voir la prothèse apparaître à travers ma peau clairsemée m'a submergé.

Après 11 mois d'infections continues, mon chirurgien plasticien m'a dit qu'il allait retirer l'implant de joue pour voir si c'était la cause.

Quand je me suis réveillé de cette opération, on m'a dit que la prothèse avait été envoyée pour des tests, j'ai donc appelé les bureaux de pathologie pour demander une copie du test. C’est grâce à ce test que j’ai appris que j’avais un type de « résistance aux antibiotiques » – un terme dont je n’avais jamais entendu parler auparavant.

Plus j'en lisais sur le Web, plus je réalisais que prendre le même type d'antibiotique alimentait l'infection.

À mon insu ni aux médecins, on m'a prescrit à plusieurs reprises un type d'antibiotique (pénicilline ou méthicilline), auquel les résultats ont confirmé que j'étais déjà résistant. En prenant ces antibiotiques, cela a favorisé une résistance accrue, ce qui a aggravé la résistance de l'infection.

Ce n'est qu'une fois que nous avons vu un test qu'on m'a prescrit de la vancomycine – un antibiotique différent – ​​ce qui a aidé.

Un peu plus d’un an après cette découverte, en 2012, j’ai de nouveau subi une intervention chirurgicale pour réparer ma défiguration désormais aggravée. Mais après m’être coupé l’os du visage, j’ai de nouveau contracté l’infection. Cette fois, à la fois dans ma peau et dans mes os.

J'ai subi une intervention chirurgicale pour réparer mon visage après un accident de voiture d'horreur. Puis mes antibiotiques ont cessé de fonctionner< /p> Chaque cicatrice porte le poids de mon voyage (Photo : Vanessa Carter)

La plus grande différence cette fois-ci était qu'on m'a prescrit différents types d'antibiotiques – qui ont été alternés – jusqu'à ce que l'infection disparaisse au bout de trois mois.

J'ai ensuite subi une dernière opération de retouche pour soulever la paupière inférieure. légèrement augmenté et puis, finalement, c'était fini.

Plus d'infections, plus d'opérations chirurgicales. J'avais l'impression qu'un poids lourd avait été enlevé de mes épaules. Je n’ai peut-être pas gagné toutes les batailles, mais j’ai gagné la guerre.

Près de 10 ans après l’accident et trois ans à lutter contre des infections résistantes, je me suis regardé dans le miroir et j’ai senti que j’étais suffisamment en confiance pour découvrir mon visage.

Ce fut un moment énorme, mais l'un de mes plus grands tournants tout au long de cette épreuve a été de comprendre exactement ce qu'était la résistance aux antibiotiques.

Je me suis donné pour mission d'apprendre les infections significatives. soins, y compris me laver les mains avec de l'eau et du savon toutes les quelques minutes et garder les surfaces de la maison stériles.

J’ai également appris pourquoi il était important de prendre mes antibiotiques avec précision. Si un antibiotique devait être administré à 4 heures du matin, je réglerais mon alarme, car une fenêtre de 20 minutes signifiait que je donnais à la bactérie la possibilité de muter.

La résistance aux antimicrobiens (RAM) peut survenir à tout moment. Il suffit d'une simple coupure sur un doigt qui s'infecte pour développer quelque chose comme le SARM.

J'ai subi une intervention chirurgicale pour réparer mon visage après un horrible accident de voiture. Puis mes antibiotiques ont cessé de fonctionner

Je n'ai peut-être pas gagné toutes les batailles, mais j'avais gagné la guerre (Photo : Vanessa Carter)

Même à la fin de mon voyage, j'étais frustré par le fait que la résistance aux antibiotiques n'était pas de notoriété publique. Je suis donc devenu un défenseur.

J'ai largement partagé mon histoire – en ligne et lors de conférences médicales partout dans le monde. Cela l'a amené à travailler avec l'Organisation mondiale de la santé dans des rôles consultatifs, notamment en tant que président du groupe de travail de l'OMS sur les survivants de la RAM.

Après avoir déménagé au Royaume-Uni en 2020, j'ai créé une organisation caritative appelée The AMR Narrative qui se concentre sur la sensibilisation et le développement des capacités de plaidoyer sur cette maladie.

Quelle est votre expérience en matière de résistance aux antibiotiques ? Partagez vos histoires ci-dessousCommentez maintenant

En fin de compte, mon conseil est le suivant : si une infection ne disparaît pas, demandez pourquoi à votre médecin ou à votre pharmacien et discutez de la manière d'identifier les signes de résistance. Écoutez leurs conseils et ne vous soignez pas vous-même, car vous augmenterez vos chances de développer inutilement une résistance.

Le lavage des mains – que je faisais presque toutes les 30 minutes chaque jour – est l'un des meilleurs moyens de réduire le risque de contracter une infection ou de la propager. Les vaccins peuvent également réduire le besoin d’utiliser des antibiotiques et d’autres médicaments antimicrobiens.

Cette année marque mon 20e anniversaire – 10 ans en tant que patient depuis mon accident et 10 ans en tant que défenseur.

Chaque cicatrice porte le poids de mon voyage. Cela se définit par le fait de lutter pour avoir la force d'y faire face, de me responsabiliser et de travailler avec mes médecins pour le surmonter.

Je fais partie des chanceux qui ont survécu pour raconter mon histoire.

Pfizer UK a développé le programme « Superbugs : Join the Fight », en collaboration avec le National Schools Partnership, pour sensibiliser les étudiants de tout le pays au problème croissant de la RAM. Le programme est entré dans sa sixième année en novembre 2023 et a jusqu’à présent touché un demi-million d’écoliers au Royaume-Uni. Pour en savoir plus sur leur site Web ici.

Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager ? Contactez-nous en envoyant un e-mail à jess.austin@metro.co.uk.

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