J'ai trouvé l'évasion parfaite pour le week-end et c'est à moins de deux heures de Londres

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J'ai trouvé le week-end parfait et c'est à moins de deux heures de Londres

Même seulement 24 heures dans les Cotswolds suffisent à faire exploser les toiles d'araignées (Photo : Getty Images/iStockphoto)

Avec une population de moins de 3 000 habitants, des paysages pittoresques et quatre pubs à deux minutes à pied les uns des autres, le bourg de Charlbury dans l'Oxfordshire est un joyau caché au cœur des Cotswolds.

À huit miles de son voisin plus célèbre Chipping Norton, il est souvent négligé par le circuit touristique animé – mais cela en fait encore plus une trouvaille.

Et même si vous n'avez que 24 heures devant vous – comme mon mari, James et moi l'avons fait – c'est l'endroit idéal pour faire disparaître les toiles d'araignées.

Au fur et à mesure que vous réalisez Lorsque vous arrivez à Charlbury, la première chose qui attire votre attention est l'incontournable des Cotswolds, composé de cottages en pierre de couleur miel qui bordent les rues étroites et sinueuses.

Promenez-vous dans la ville et c'est comme remonter dans le temps, avec ses bâtiments bien conservés datant de plusieurs siècles et ses habitants s'arrêtant pour discuter tout en offrant un bonjour de bienvenue à tous les étrangers.

J'ai trouvé le week-end idéal et c'est à moins de deux heures de Londres

La première chose qui attire votre attention est l'incontournable des cottages en pierre de couleur miel des Cotswolds (Photo : James Christiansen)

Les pubs et les endroits où manger sont nombreux ici et malgré le calme qui remplit l'air, un coup d'œil à travers les fenêtres révèle que chacun bourdonne agréablement.

Il n'est pas exagéré de dire que sans le bruit blanc de la vie quotidienne qui bourdonne follement dans vos oreilles, le poids de la semaine ne tarde pas à fondre.

Notre maison pour la nuit était The Bell, un pub et hôtel pittoresque dont l'histoire remonte au 17ème siècle. Avec 12 chambres allant de « cosy » à spacieuse », chacune a été conçue de manière unique, tout en préservant l’héritage du pub.

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Notre très belle maison pour la nuit était The Bell

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Il y a 12 chambres allant de « confortables » à spacieuses »

Les clients sont non seulement accueillis par une équipe amicale dès qu'ils franchissent la porte, mais les chambres contiennent également de nombreuses petites attentions charmantes, depuis une sélection de thés comprenant « dreamtime » et Earl Grey jusqu'aux sels de bain qui complètent les plus profonds. baignoire autoportante.

Les poutres en bois et les plafonds bas obligent à être vigilant, mais tout cela ajoute au charme du lieu.

En bas, le bar accueillant les chiens abrite un feu de bois rugissant et des coins de caractère pour ceux qui veulent prendre un verre au calme. Vous trouverez une autre cheminée dans la salle à manger intime où le menu regorge de friandises de la ferme sœur de l'hôtel, Daylesford Organic. (Les carottes patrimoniales rôties glacées à la harissa, la ricotta fouettée et le dukkah étaient pleins de saveurs, tout comme le faux-filet Hereford, accompagné de frites au romarin, de feuilles Daylesford Organic et de sauce au poivre.)

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L'entrée de carottes glacées à l'harissa était *le baiser du chef*, tandis que nous avons adoré les petites attentions dans les chambres

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Il y avait beaucoup de coins recouverts de pierre pour se détendre

Même si nous aurions volontiers pu rester à l'hôtel pendant nos 24 heures, nous étions impatients de profiter au maximum de notre peu de temps ici et d'explorer la région – et avec Cornbury Park et Wychwood Forest à notre porte, il y avait beaucoup à découvrir.

Bien qu'il y ait des balises pratiques partout, nous avons jeté un coup d'œil sur l'application Koomoot pour nous inspirer et avons trouvé « The Stonesfield Charlbury Loop », un itinéraire circulaire copieux de 4,5 miles depuis l'hôtel et à travers le joli village de Stonesfield. , à 3 miles de là.

Après avoir lacé nos chaussures de marche, notre randonnée nous a fait traverser des champs, des bois, des explosions de perce-neige et juste un peu de temps sur le tarmac. Même par une journée grise d'hiver, il était difficile de ne pas être impressionné par le magnifique paysage qui nous entourait à chaque étape du chemin.

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Nous avons exploré la campagne lors d'une randonnée de 4,5 miles à travers champs et forêt (Photo : James Christiansen)

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Le paysage des Cotswolds est à couper le souffle (Photo : Getty Images)

Cela nous prend en moins de deux heures pour terminer, nous avions créé un bon appétit pour notre prochain arrêt au pub – un déjeuner au Fox à Oddington, à seulement sept miles de là. Cet endroit offre une sensation de fraîcheur et d'espace contrastant avec la charmante intimité de notre hôtel.

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Bien satisfaits de nos efforts de marche, nous avons opté pour les trois plats complets (que dire, nous étions en vacances !)

Pour commencer, j'ai eu la salade d'hiver du maraîchage avec une poire marinée parfaitement complétée. par le fromage bleu local Daylesford. Ensuite, il y avait une pizza au levain au feu de bois qui n’était certainement pas une margherita moyenne.

Recouverte de champignons portabella, de mortadelle à la pistache, de truffe et d'épinards, une sauce fior di latte a remplacé une base de tomate. Gardant le meilleur pour la fin, je n’ai pas pu résister au pudding au caramel gluant avec glace à la vanille et noix confites. Comme vous vous en doutez, cela n'a pas déçu.

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Le Fox offre une atmosphère aérée et spacieuse – et une excellente cuisine

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La nourriture ici était si belle à regarder que c'était dommage de la manger. Mais nous l'avons fait.

De retour à Charlbury, il y avait encore beaucoup à découvrir lors de notre promenade dans la ville. À l'hôtel, on nous avait remis une carte pratique des lieux remarquables – de la maison gothique de Church Street, qui était la maison d'un apothicaire venu dans la ville pour aider à vaincre la variole en 1766. A proximité se trouvait Albright House, une propriété quaker. acheté par la famille Albright en 1813 et appartient toujours à leurs descendants.

Pendant ce temps, à The Playing Close, à quelques minutes à pied se trouve une fontaine incroyablement sophistiquée, construite à partir du modèle gagnant d'un concours national et ouverte en 1900 pour commémorer la visite de la reine Victoria à Charlbury en 1886. < /p>

Vous avez plus de 24 heures – voici ce que vous pouvez faire d'autre

Palais de Blenheim

Construit au XVIIIe siècle, le majestueux palais de Blenheim est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Site entouré de superbes jardins et d'un lac tranquille. Lieu de naissance de Winston Churchill, le palais offre un voyage captivant à travers le temps et l'opulence.

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Les magnifiques jardins et la façade baroque du palais de Blenheim, Oxfordshire, Angleterre, Royaume-Uni (Crédits : Getty Images)

Diddly Squat 

Réouverture le 29 février, les fans de Clarkson's Farm pourront faire un tour au magasin de la ferme Diddly Squat. Ouvert en 2020 par Jeremy Clarkson et Lisa Hogan, ils disent que c'est « une petite grange pleine de bonnes choses pratiques que vous aimerez » – y compris la bière Hawkstone de Jeremy. Ouvert de 9h30 à 16h30 du jeudi au dimanche.

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'Une petite grange pleine de bonnes choses, non -des choses absurdes que vous aimerez'(Photo : Adam Hughes/SWNS)

Faites une randonnée

L'Oxfordshire Way est une route de 66 milles qui serpente à travers les Cotswolds, en passant par Shipton-under-Wychwood jusqu'à Charlbury et enfin jusqu'à Stonesfield. Faites votre choix entre les points de départ et d'arrivée en téléchargeant la carte ici.

Bicester Village

J'ai trouvé l'évasion parfaite pour le week-end et elle’ est à moins de deux heures de Londres

Bicester Village, prétend être la principale destination shopping de créateurs en Europe Bicester Oxfordshire, Angleterre. (Photo par : Education Images/Universal Images Group via Getty Images)

Si votre idée d'une pause inclut une virée shopping, rendez-vous dans ce magasin de créateurs de luxe à la périphérie de l'Oxfordshire. Réputé pour ses marques haut de gamme à prix réduits, il en existe 160 parmi lesquelles choisir, dont Lululemon, Prada, Gucci et Alexander McQueen.

Bien sûr, il aurait été impoli de ne pas consacrer du temps au musée de Charlbury. Installé dans un petit bâtiment Tudor, il offre un aperçu du passé de la ville à travers des objets, des photographies et des récits, y compris la place du marché médiévale et les vestiges du commerce de la laine autrefois florissant.

Bien que Charlbury puisse être quelque peu en dehors des sentiers touristiques, quelqu'un s'est rendu compte que cela valait bien une visite, la gare proposant un service régulier à destination et en provenance de Londres, ce qui prend environ 1 heure 15 minutes.

Même si nous n’avons passé que 24 heures ici, au moment où nous faisions nos valises pour rentrer chez nous, il est juste de dire que nous étions tombés sous le charme de Charlbury. À tel point que nous avons fait une dernière promenade le long de la rue des moutons, au joli nom, juste pour pouvoir rêver de monter des bâtons et de vivre ici comme un local un jour.

Les chambres du Bell commencent à 194 £ pour la chambre avec petit-déjeuner.

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