J'aime mon fils de six ans plus que tout – mais j'ai décidé de couper le contact avec lui

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La dernière fois que j'ai essayé d'aller chercher mon garçon chez sa mère, il a refusé de venir avec moi. Il a pleuré et n'a même pas voulu me serrer dans ses bras.

Mon fils avait l'air pétrifié, tandis que sa mère souriait. Elle savait les dégâts qu'elle avait causés et sa mission était accomplie : il me voyait maintenant comme une étrangère ; quelqu'un avec qui il ne voulait rien avoir à faire.

Mon cœur s'est brisé en réalisant à quel point notre relation avait été endommagée. Je pensais qu'un moment comme celui-ci n'arriverait jamais, mais c'est arrivé.

À partir de ce moment-là, j'ai su que je devais m'éloigner pour protéger ma propre santé mentale.

C'était le point culminant de six années de douleur, où je n'ai jamais eu la garantie d'avoir accès à mon fils et je ne pouvais le voir qu'aux rares occasions qui convenaient à sa mère.

Quand j'ai appris que j'allais être père, j'étais terrifié.

Ayant grandi dans une culture caribéenne, j'ai été impressionné d'être responsable et de m'assurer de ne pas mettre une fille enceinte. Pourtant, c'était exactement ce que j'avais fait, à 22 ans.

Mais en arrivant à l'hôpital pour sa naissance et en le tenant pour la première fois, quelque chose a changé. J'étais submergé par l'émotion. Mon fils, précieux et beau, est né – et j'étais père.

Les choses n'allaient pas bien avec la mère de mon fils avant la naissance. Nous étions dans une relation qui n'a duré que trois mois.

J'ai été ignorée et exclue pendant sa grossesse, malgré mes achats et mes efforts pour passer du temps avec elle.

Alors qu'elle me regardait fondre en larmes à l'hôpital en tenant mon fils, elle a semblé s'adoucir, et j'ai pensé que les choses pourraient s'améliorer – même si elles ne l'ont jamais fait.

Mon fils est mon jumeau ; J'ai l'impression que j'aurais aussi bien pu lui donner naissance moi-même. Comme moi, il est longiligne et mince, avec mon teint.

Au moment où mon fils m'a rejeté, je venais tout juste de commencer à être autorisé à l'avoir pour des visites nocturnes, à chaque autre vendredi.

Auparavant, sa mère refusait de le laisser rester avec moi, ce qui signifiait que je devais le déposer en quelques heures.

Cependant, lors de ces précieux vendredis après-midi, Je venais le chercher à l'école et je n'avais pas à le ramener à la maison avant le lendemain.

Nous construisions des Lego, allions au parc de trampolines et à l'aire de jeux, et je le sortais avec d'autres enfants. Mon fils m'a tellement appris – chaque fois que je le voyais, j'avais l'impression de regarder un reflet de moi-même.

Sa mère m'a dit directement que 'ce serait plus facile si tu ne faisais pas partie de la vie de ton fils, il n'a pas besoin de toi ni ne te veut'

Mais l'année dernière, pendant une période de mauvaise santé mentale pour moi, mon fils a refusé de venir avec moi quand je suis venu le chercher.

Je ne sais pas pourquoi il a soudainement eu peur. Les amis qui ont vu grandir ma relation avec mon enfant ont vu à quel point nous nous aimions. Je ne sais vraiment pas ce qui a changé.

Sa mère m'a dit qu'il ne voulait tout simplement pas être près de moi, et qu'il a pleuré quand il était censé venir me voir.

Je suis censé accepter les paroles de sa mère, mais c'est la même personne qui a choisi de ne pas me mettre sur l'acte de naissance car elle estimait que je n'étais pas « assez responsable ou méritant ».

Avant cela, nous étions en désaccord sur certains sujets concernant l'éducation de notre enfant.

J'avais suggéré qu'à la naissance de notre garçon, il rencontre ma famille à Trinidad. Elle n'était pas d'accord avec véhémence et croyait que j'allais l'emmener et ne jamais revenir.

Cette dispute, qui a eu lieu environ 14 mois après sa naissance, a dégénéré lorsqu'elle m'a menacé de passer par un centre de contact, ce qui restreindrait davantage le temps déjà limité que j'avais avec lui.

Dans un centre de contacts, vous avez des visites encadrées avec votre enfant pendant une plage horaire précise.

Même la pensée de cela m'a brisé le cœur.

Sa mère pensait que les autorités se rangeraient de son côté et que je serais alors considéré comme un danger pour mon enfant.

Pour ma part, je pensais que ses menaces visaient davantage à renforcer une dynamique de pouvoir.

Sa mère m'a dit directement, 'ce serait plus facile si tu ne faisais pas partie de la vie de ton fils, il n'a pas besoin de toi ou ne te veut pas.'

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S'éloigner l'année dernière a été l'un des moments les plus déchirants et déchirants 

C'était quand mon fils avait deux ans, et j'ai vraiment pensé qu'au fil des années, ce temps se révélerait un guérisseur et ma valeur en tant que père et être humain serait reconnue.

J'avais tort.

J'ai tout essayé pendant les six premières années de sa vie pour essayer de le voir davantage, essayant même d'entrer en contact avec des membres de la famille de sa mère, en vain.

Peu de temps après sa naissance, j'ai même commencé le processus judiciaire, mais je l'ai abandonné plus tard, espérant que suffisamment de temps s'était écoulé pour moi et la mère de mon fils pour régler les choses ensemble.

Aussi, le mien l'avertissement de ma mère : « une fois que tu vas au tribunal, le pont est brûlé », résonnait dans ma tête. L'espoir est la chose à laquelle je me suis vraiment accroché, mais l'espoir entre de mauvaises mains est la monnaie du pauvre. J'étais épuisé et à court d'options.

Je le voyais une fois par semaine, mais il m'arrivait de me voir refuser l'accès pendant des semaines, jusqu'à ce que finalement, grâce à la médiation, j'aie pu obtenir ces nuitées inestimables.

C'était jusqu'à ce que mon fils refuse de m'accompagner.

Partir l'année dernière a été l'un des moments les plus déchirants et déchirants.

Voir mon fils me regarder avec une telle peur comme si j'étais un étranger m'a brisé.

Ma santé mentale était déjà dans un état désastreux après avoir souffert d'anxiété. Je ne pouvais rien gérer d'autre et j'étais déterminé à aller mieux – je devais donner la priorité à rester en vie.

Cela fait presque un an que nous sommes ensemble. Depuis que je peux l'embrasser sur le front avant de me coucher, ou le câliner et lui frotter la tête pour l'aider à dormir.

Mon amour grandit chaque jour pour lui et mon cœur aspire à lui.

Je veux le revoir, peut-être encore une fois à travers le processus judiciaire.

Beaucoup de pères à qui j'ai parlé ont vécu la même chose avec leurs enfants.

Je ne suis pas parti parce que je ne l'aime pas, et je suis conscient que ma décision pourrait se retourner contre lui s'il commence à croire que je l'ai abandonné ou que j'ai cessé de l'aimer.

Un jour, je prouverai que je ne suis pas le méchant de son histoire, que je ne l'ai jamais oublié et que je n'ai jamais cessé de l'aimer.

Je pense beaucoup à un proverbe africain qui a toujours résonné en moi.

« Un père a dit à son fils : « Fais attention où tu marches ». Le fils a répondu : « Fais attention, souviens-toi que je suis tes traces ». 

Je crois vraiment qu'en tant que parents, notre rôle est de nous assurer que nos enfants font attention à ce qu'ils font et où ils vont; nous sommes cette influence ultime en leur montrant le bon chemin à suivre.

Fils, je suis déterminé à marcher main dans la main une fois de plus.

Est-ce que tu avez une histoire que vous aimeriez partager? Contactez-nous en envoyant un e-mail à jess.austin@metro.co.uk.

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