« Je ne peux pas me permettre de partir » : les femmes piégées dans des mariages malheureux en raison du coût de la vie

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« Notre hypothèque vient d'augmenter de 350 £ par mois », déclare Stacey,* de Leicester. « J'économisais secrètement de l'argent pour pouvoir quitter mon mari, mais c'est une cause perdue maintenant. »

Au début de l'année dernière, Stacey, 42 ans, était prête à arrêter sur son mariage avec son mari, Dev*. La mère de trois enfants a commencé à chercher des propriétés locatives et à rechercher les avantages auxquels elle pourrait avoir droit.

Mais ensuite, la crise du coût de la vie a frappé – et tout a changé.

Avec son mari le principal soutien de famille, gagnant le double de son salaire, Stacey savait qu'elle ne pouvait pas se permettre de vivre indépendamment de lui.

Maintenant, elle dit qu'elle est piégée dans son mariage, et « si malheureuse ». Son mari dort dans la chambre d'amis et elle s'est lancée dans une liaison.

« Je suis malheureuse, et c'est évident », dit-elle. « Mais je ne peux rien faire. »

Stacey n'est pas seule. En moyenne, un divorce au Royaume-Uni coûte environ 14 561 £ en frais de justice, une somme exorbitante alors que les familles ont déjà du mal à payer les factures.

Au cours de l'année précédant En janvier 2023, les prix du gaz ont augmenté de 129,4 % et de l'électricité de 66,7 %, tandis que le prix de la nourriture et des boissons a augmenté de 16,8 %

Et, lorsqu'il s'agit d'une crise financière, les femmes sont frappe toujours le plus fort.

L'écart de rémunération entre les sexes existe toujours au Royaume-Uni, les femmes gagnant en moyenne 8,3 % de moins que les hommes. Les recherches de la Fawcett Society montrent que 35 % des femmes aimeraient travailler plus d'heures rémunérées qu'elles ne le font actuellement. mais n'en sont pas capables en raison d'un manque d'options de travail flexibles, de responsabilités familiales et de services de garde d'enfants abordables. Pour les femmes de couleur, ce nombre monte à 43 %.

Il n'est donc peut-être pas surprenant que les hommes soient plus susceptibles d'avoir des économies que les femmes : les hommes détiennent en moyenne 30 089 £ d'épargne ISA, contre 27 098 £ pour les femmes.

En conséquence, un Une enquête récente du cabinet d'avocats Slater + Gordon a révélé que 35 % des personnes interrogées déclarent que la crise du coût de la vie les a empêchées d'entamer une procédure de divorce, et que c'est désormais la raison la plus courante – devant les inquiétudes pour les enfants – qui empêche les personnes d'aller leur des chemins différents.

Pour Stacey, des fissures ont commencé à apparaître dans son mariage après la naissance de ses trois enfants.

Elle dit : « Dev a ressenti du ressentiment à l'idée qu'il soit devenu très bas sur ma liste de priorités.

« Nous nous disputions toujours et il était clair pour moi que nous devions mettre fin aux choses.

'J'avais prévu de réunir un petit pécule et de partir en été.'

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Mais lorsque la crise du coût de la vie a frappé l'année dernière, les dépenses du couple ont explosé. «Notre hypothèque a augmenté de 350 £ et le magasin d'alimentation a doublé.

'J'ai cessé de pouvoir voler de l'argent dans mon fonds de 'fugue' sans que Dev ne s'en aperçoive.'

Alors que Stacey avait prévu d'emménager dans une maison louée, elle s'est vite rendu compte que c'était hors de question.

« Je ne pouvais pas épargner pour un acompte, puis les gros titres sur la façon dont le marché locatif était hors de contrôle m'ont fait réaliser que je ne pourrais jamais me permettre une place assez grande pour moi et les enfants de toute façon.

«Dev est le principal soutien de famille – il gagne 50 000 £ pour mes 25 000 £. J'avais l'impression que je n'avais pas d'autre choix que de rester.

Une amie traversant une situation similaire a confirmé à Stacey qu'elle n'avait également plus d'options. «Mon amie est en instance de divorce et elle a dû vendre sa maison et sa voiture pour couvrir les frais. Après cela, il était clair pour moi que je n'irais nulle part. '

Piégée dans un mariage malheureux, Stacey s'est tournée ailleurs pour trouver du réconfort. Elle dit : « Je me suis connectée avec un gars sur Instagram – ce qui a commencé par la messagerie est maintenant devenu physique.

« Je me sens mal de mentir à Dev, mais Je j'avais besoin de l'amour et de l'attention que je n'obtenais pas à la maison.'

La situation de Stacey en est une à laquelle Judy*, de Londres, peut également s'identifier. Après avoir été déclarée en faillite il y a cinq ans, sa relation avec son mari depuis huit ans, Simon*, a commencé à souffrir.

Leurs problèmes n'ont été qu'exacerbés par la crise du coût de la vie.

Judy, 55 ans, déclare : « Mon mari a toujours été très préoccupé par l'argent. Il gagne environ 60 000 £ par an et, lorsque je l'ai rencontré pour la première fois, il économisait la moitié de son revenu mensuel.

« Lorsque j'ai été déclaré en faillite, nos vies ont radicalement changé. J'avais un gros portefeuille immobilier que j'ai perdu, et nous avons été expulsés de notre maison parce qu'elle était à mon nom.

« Depuis lors, l'argent est la principale source de tension entre nous . Nous nous disputons tout le temps, et la vie n'est tout simplement plus amusante. '

Alors que Judy est impliquée dans trois start-ups, dont elle espère qu'elles commenceront bientôt à générer des revenus, c'est son mari qui paie toutes les factures.

Elle dit : « Je ne pouvais tout simplement pas me permettre mon style de vie sans lui – toutes les factures de notre ménage ont augmenté de 40 % au cours de la dernière année, et le magasin d'alimentation a augmenté d'environ 18 %. fortement a causé du ressentiment.

«Je suis une personne très sociale, mais il ne veut jamais quitter la maison», explique Judy. «Au cours de la dernière année, nous ne sommes sortis en couple que deux fois. Cela nous sépare également davantage.

« J'ai trouvé des billets pour un spectacle d'humour à seulement 5 £ chacun, et cela a provoqué une si grosse dispute que nous n'y sommes pas allés. »

Divorce : quelles sont vos options ?

Lisa Pepper est avocate et médiatrice accréditée chez Osbornes Law. Elle dit: «Obtenir un divorce en soi n'est pas si cher. Les couples peuvent aller en ligne et payer environ 590 £ pour divorcer.

'Mais vous devez être très prudent lorsque vous adoptez cette ligne de conduite car aucun règlement financier n'a été convenu – les deux époux le feront avez toujours une créance financière sur l'autre.

«Ainsi, par exemple, votre partenaire pourrait toujours prétendre à votre pension, ou à tout héritage que vous pourriez recevoir.

'Cependant, passer par les tribunaux, où des choses comme les paiements de pension alimentaire pour époux seront déterminés, est là où les coûts entrent en jeu.

« Comme alternative, j'encourage toujours mes clients à essayer la médiation. C'est beaucoup moins cher – environ 300 £ par session – et pourrait vous aider à trouver un compromis sans impliquer un juge et accumuler une énorme facture.'

Judy dit que si elle pouvait quitter son mari , elle le ferait.

'Je n'ai pas de plan B, donc je suis coincé. C'est un homme bon et j'ai de la chance qu'il m'ait soutenu dans ma situation financière, mais nous savons tous les deux que nous ne sommes plus censés être un couple. '

Alors que la hausse du coût de la vie ne montre aucun signe d'essoufflement – le groupe de réflexion de la Resolution Foundation déclare que nous n'en sommes qu'à la « étape intermédiaire » – de nombreux couples sont bloqués dans une impasse.

Pour Stacey, cela signifie essayer de tirer le meilleur parti d'une mauvaise situation.

Elle dit : « Je ne peux pas quitter Dev, alors je fais ce que je peux pour retrouver notre étincelle.

« Nous avons dû travailler en équipe pour gérer nos finances, et cela m'a rappelé à quel point il est un gars fiable et fiable.

« Ça fait une éternité qu'on n'a pas mis le chauffage, c'est-à-dire qu'on s'assoit ensemble sur le canapé, et qu'on a résilié nos abonnements télé, donc on parle plus. »

« Si on peut se le permettre, nous pouvons même réserver quelques jours ensemble.

« Qui sait ce que l'avenir nous réserve ? Peut-être que quelque chose de bon peut sortir de tout cela. »

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Le coût d'être une femme

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