Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas remarqué les signes de mon propre cancer.

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Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas remarqué les signes de mon propre cancer

J'ai ignoré et excusé les symptômes révélateurs (Photo : John Arnell)

Le consultant a regardé moi sérieusement. «Nous avons trouvé une tumeur lors de votre coloscopie», m'a-t-elle dit.

En la regardant, j'arrivais à peine à comprendre ses paroles.

Non seulement c'était terrifiant d'avoir potentiellement un cancer, mais je n'arrivais tout simplement pas à comprendre.

Comment moi, parmi toutes les personnes – quelqu'un qui a soutenu tant de centaines d'autres personnes dans leur santé en tant qu'infirmière du NHS – aurais-je pu manquer les signes ?

Avec le recul, il semble évident que quelque chose n’allait pas, mais pendant 11 mois, j’ai ignoré et excusé les symptômes révélateurs.

En juin 2020, j'ai commencé à ressentir de la fatigue et des crampes dans mon abdomen droit, mais je n'y ai pas trop réfléchi.

J'étais infirmière principale dans un service de rééducation pour patients atteints de Covid long, et la pandémie signifiait que c'était une tâche difficile pour tout le monde dans le secteur de la santé. J'attribue mon inconfort au fait d'être debout toute la journée et de travailler de plus longues heures.

Cependant, au cours des mois suivants, mes symptômes ont commencé à évoluer. Mes selles sont devenues plus molles et plus foncées que la normale. Je savais que quelque chose n’allait pas, mais cette fois, je l’ai mis sur le compte d’une mauvaise alimentation.

Mon emploi du temps chargé signifiait que je grignotais plus que d'habitude des boissons gazeuses et de la malbouffe.

Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas détecté les signes de mon propre cancer

J'attribuais mon inconfort au fait d'être debout toute la journée et de travailler de plus longues heures (Photo : John Arnell)

La veille de Noël cette année-là, je subissais une intervention chirurgicale pour enlever une bosse bénigne entre mon oreille et ma mâchoire.

« Vos taux de fer et d’hémoglobine sont extrêmement bas », m’a dit l’anesthésiste, inquiet. « Je suis surpris que vous ayez pu travailler 12 heures et aller au travail à vélo. 

Il était tellement inquiet qu'il m'a conseillé de passer d'autres tests.

Au cours de la nouvelle année, ces tests supplémentaires ont révélé des taux élevés de sang dans mes selles, ce qui signifie que j'ai dû passer rapidement une coloscopie, un scanner de l'abdomen et du bassin et un scanner TEP.

Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas remarqué les signes de mon propre cancer

Je me suis senti engourdi lorsque le médecin m'a dit que j'avais un cancer (Photo : John Arnell)< p>J'ai subi l'intervention en deux semaines et, à mon grand étonnement, j'ai découvert que j'avais une tumeur. Quatre semaines après la coloscopie, il a été révélé que la tumeur était cancéreuse.

Je me suis senti engourdi lorsque le médecin m'a annoncé que j'avais un cancer. Je ne me souviens pas exactement de ce qui a été dit, mais heureusement, mon partenaire était là et prenait des notes.

Ma famille était dévastée. Je savais qu'ils devraient vivre ça avec moi.

Suite à mon diagnostic, j’ai subi une chirurgie robotique pour retirer un côté de mon côlon porteur de la tumeur. J'ai également subi l'ablation de 42 ganglions lymphatiques, qui, heureusement, n'étaient tous pas cancéreux.

Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas détecté les signes de mon propre cancer

Ma famille était dévastée. Je savais qu'ils devraient vivre ça avec moi (Photo : John Arnell)

Je suis un professionnel de la santé et je ne ressens toujours pas les signes de mon propre cancer

J'étais déterminé à mener une vie active même pendant mon traitement (Photo : John Arnell)

Après avoir discuté des options de traitement avec mon oncologue, j'ai opté pour un plan de chimiothérapie orale de six mois.

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Heureusement, je n'avais pas de cheveux à perdre sur la tête, mais j'en ai perdu ailleurs. Mes os me faisaient mal, je me sentais extrêmement malade et j'avais tellement chaud que c'était comme vivre dans un radiateur.Parfois, je me sentais agité ; à d’autres moments, j’avais désespérément besoin de dormir.

Néanmoins, j'étais déterminé à mener une vie active même pendant mon traitement. J'ai continué à travailler à domicile et à faire du bénévolat au sein de l'unité locale de cadets des Royal Marines.

J'ai joué au hockey, arbitré des matchs et entraîné une équipe junior aussi. Je me suis senti très honoré lorsque le Portsmouth Hockey Club m'a fait membre à vie en août 2021. C'était un moment spécial, d'y jouer depuis que je avait 12 ans. 

Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas remarqué les signes de mon propre cancer

J'ai joué au hockey, j'ai arbitré des matchs et j'ai entraîné une équipe junior (Photo : Katherine Duffy)

Avec un soutien incroyable De la part de ma famille et de mes amis, ces distractions bienvenues m'ont aidé à traverser l'une des périodes les plus difficiles de ma vie.

Une fois la chimiothérapie terminée, un scanner de ma poitrine, de mon abdomen et de mon bassin a montré qu'il ne restait plus aucune tumeur cancéreuse. La nouvelle était exaltante mais m’a laissé tellement d’émotions différentes.

Je ne pouvais pas m'empêcher de me poser la question :Comment cela a-t-il pu m'arriver ? Si j'avais prêté plus d'attention à mes symptômes et si j'avais été examiné plus tôt, mon cancer aurait été détecté et traité plus rapidement et plus simplement. J'étais frustré d'avoir tardé, et cela me préoccupe encore maintenant.

Je suis un professionnel de la santé et je n'ai toujours pas détecté les signes de mon propre cancer

Je me fais désormais contrôler régulièrement et je n'ignore rien (Photo : John Arnell)

Je suis ravi de partagez que je n'ai plus de cancer et que je suis extrêmement reconnaissant envers le personnel local du NHS, ma famille, mes amis et mes collègues de travail qui m'ont soutenu tout au long de mon parcours contre le cancer – sans eux, je ne serais pas là aujourd'hui.

Je me sens privilégié de vivre à une époque où le cancer peut désormais être traité. Je fais des examens tomodensitométriques et des coloscopies chaque année au cas où le cancer réapparaîtrait, mais les chances de succès du traitement se sont considérablement améliorées au fil des ans.

Environ 80 % des personnes survivent désormais à des cancers couramment diagnostiqués pendant 10 ans ou plus s'ils sont détectés à un stade précoce.

Je suis un professionnel de la santé et je manque toujours les signes de mon propre cancer

Si, en tant que professionnel de la santé, je peux manquer des signes de cancer, n'importe qui peut le faire (Photo : John Arnell)

En tant qu'infirmière, j'ai consacré ma vie à aider les autres à améliorer leur santé, mais la meilleure façon de continuer à le faire est prendre soin de ma propre santé en premier.

Je souhaite utiliser mon expérience pour sensibiliser aux signes des symptômes du cancer et inciter les autres à contacter immédiatement leur médecin généraliste si quelque chose dans leur corps ne se sent pas bien. Les signes et symptômes peuvent différer énormément d’une personne à l’autre, mais nous devrions tous essayer de savoir ce qui est normal ou non pour nous.

Vous pourriez avoir de la toux, des problèmes de ventre tels que des brûlures d'estomac ou une diarrhée qui dure trois semaines ou plus ; perte de poids ou fatigue inexpliquée, sang dans votre pipi ou caca, ou infections fréquentes. Ce sont des signes courants de tous les cancers dont nous devrions être conscients.

Si, en tant que professionnel de la santé, ils peuvent me manquer, n'importe qui peut le faire. Et c’est tellement important de ne pas le faire.

Je me fais désormais contrôler régulièrement et je n’ignore rien. Je ne pouvais pas traverser à nouveau le cancer – ni faire endurer cela à ma famille.

N'oubliez pas que vous n'avez pas besoin de vous inquiéter du cancer avec vous. Si quelque chose dans votre corps ne vous convient pas, contactez immédiatement votre médecin généraliste.​ Pour exclure un cancer, votre médecin généraliste peut vous orienter pour les tests, mais quel que soit le résultat, votre NHS est toujours là pour vous.

Pour plus d'informations sur les signes et symptômes du cancer, rendez-vous surnhs.uk/cancersymptoms 

Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager ? Contactez-nous en envoyant un e-mail à jess.austin@metro.co.uk.

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