La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

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La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

L'hôtel Beldersay se trouve dans les montagnes du Tien-Shan (Photo : John E Fry)

'Si Bambi était une pieuvre…' dit l'un des meilleurs skieurs de ma troupe. J'avoue que ma première tentative de hors-piste ne s'est pas déroulée aussi bien que je l'espérais. Mais j'ai envie d'apprendre et Amirsoy – la première et la seule véritable station de ski d'Ouzbékistan – semble être l'endroit idéal pour le faire.

Cette destination extraordinaire est l'idée originale d'un milliardaire, qui a dépensé 100 millions de livres sterling pour y arriver. Ici, un forfait de ski ne vous coûtera que 9 £, des hélicoptères vous attendent pour vous déposer sur les montagnes et, surtout, la neige ici est d'une qualité singulière : légère, moelleuse et très sèche.

Le problème, historiquement, a été d'y accéder. Seuls les geeks de ski les plus intrépides, prêts à négocier la bureaucratie byzantine et les pistes de montagne non déneigées, s'en sont donné la peine.

Plus maintenant. L'Ouzbékistan travaille dur pour attirer les gens depuis qu'Islam Karimov, le président autocratique du pays, est décédé en 2016. L'avènement d'un train à grande vitesse, l'entrée sans visa et les gongs du patrimoine mondial de l'Unesco ont vu les gens affluer cet été vers la route de la soie. pots de miel de Samarcande et de Boukhara. Et maintenant, le baron du pétrole Ravshan Ubaidullaev espère vous convaincre de vous y rendre également en hiver.

Cent millions de dollars. C'est ce qu'il lui a coûté pour transformer une tranche intacte et presque impénétrable de cette gamme en une station de ski aux normes occidentales en un peu moins de deux ans. De l'or noir brille son rêve blanc comme neige – un rêve qui, espère-t-il, fera du ski en Ouzbékistan la prochaine grande réussite.

« Il n'y avait pas de route, pas d'eau, pas d'électricité – rien », déclare un affable Ubaidullaev alors que nous nous rencontrons à côté de la station de télécabine autrichienne de la station (une première en Ouzbékistan). Aujourd'hui, il y a cinq pistes bien entretenues, toutes bordées de canons, un village de chalets luxueux et un dôme de style Crystal Maze qui abrite le restaurant clubby de la station.

La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

La neige est légère, duveteuse et très sèche, idéale pour le ski (Photo : John E Fry)

La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

Des hélicoptères vous déposent sur les montagnes (Photo : John E Fry)

La station de ski de 100 000 000 $ en Ouzbékistan où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

L'Ouzbékistan essaie de ramener les touristes dans le pays (Photo : John E Fry)

Tout cela, prétend-il, à cause d'une décision qu'il a prise une fois pour apaiser sa peur des hauteurs – en allant skier. Après une série de voyages réussis dans les stations russes construites pour les Jeux olympiques d'hiver de 2014 à Sotchi, il s'est rendu compte que le ski décent n'existait pas en Ouzbékistan. Alors Ubaidullaev a commencé à réfléchir à ce qu'il pouvait faire.

C'était en 2017. Lors de sa première saison, lors de ma visite, Amirsoy accueille jusqu'à 6 000 visiteurs par jour. Mais alors que je quitte Ubaidullaev pour gravir la montagne, je me rends compte que peu de gens ont des skis. Il s'avère que la plupart des visiteurs sont des piétons, là pour les vues conquérantes ou les balades en motoneige et en bouée. En effet, la culture du ski en Ouzbékistan est inexistante. Mais Ubaidullaev parie qu'une fois que les gens verront Amirsoy, ils reviendront pour apprendre.

La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

Ravshan Ubaidullaev a dépensé 100 000 000 $ pour créer la station (Photo : John E Fry)

La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

Cela ne coûte que 9 £ aux skieurs utiliser le téléski (Photo : John E Fry)

Les pistes sont aussi joyeuses et exaltantes que toutes celles que j'ai essayées en Europe. Les vues monumentales en descendant les ont battus. Le fait que l'accès aux pistes soit si bon marché (9 £ par jour pour un forfait de remontées mécaniques) et qu'elles soient invariablement calmes, adoucit l'affaire.

Comme pour marteler (et fauciller) la différence entre l'Ouzbékistan, ancien et nouveau, j'ai droit à un séjour dans l'un des deux autres « resorts » de la région. Mais Beldersoy n'est pas votre spot de ski moyen. À moins, bien sûr, que vous n'ayez été un client régulier des sanatoriums soviétiques avant que le rideau de fer ne soit tiré.

Le ton est donné avant notre arrivée : le dernier tronçon de route n'a pas été déneigé, nous sommes donc conduits dans un cortège de Lada tout-terrain à essence. « Nous ne sommes plus au Kansas, Toto », plaisante quelqu'un. Quant à l'hôtel, c'est un chic quasi-communiste – pensez à une collaboration entre Wes Anderson et Stasi.

La station de ski d'Ouzbékistan à 100 000 000 $ où les forfaits de remontées mécaniques coûtent moins d'un dix

Le magnifique Amirsoy Resort en Ouzbékistan (Photo : John E Fry)

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Les voyageurs peuvent profiter de l'intérieur confortable de la station Amirsoy (Photo : John E Fry)

Skier ici est aussi inhabituel. Un seul télésiège manège rouillé vous emmène au sommet d'une piste si négligée que vous pourriez avoir l'impression de réapprendre à skier en descendant. Je rebondis sur la colline comme un sac poubelle plein de manti (boulettes de viande locales) et je suis certain, au fond, qu'une fois suffit.

Ce soir-là, nous nous asseyons pour manger lesdites boulettes dans le réfectoire de l'hôtel. Cela se termine par des cris répétés de « oldik ! » (« à votre santé ! »). Il est de coutume que tous à table portent un toast – et lorsque cette table est cooptée par les chiens de vodka de la Société météorologique ouzbèke (ils sont ici pour une AGA joyeuse), les choses peuvent devenir animées. Et ainsi va mon introduction à Beldersoy après.

Mais c'est le lendemain matin étourdi quand la graine hors-piste susmentionnée est plantée. Nous affrétons un monstrueux hélicoptère bi-turbine russe Mi-8 pour une aventure en héliski dans le parc national d'Ugam-Chatkal (à partir de 290 £ par personne pour trois descentes). L'expérience en est une pour les annales, mais je ne peux pas m'empêcher de ressentir une sensation de Fomo alors que mes pairs professionnels (les premiers Britanniques que notre guide a pris) sautent dans le vaste vide. OK, je vais certainement essayer cette alouette en poudre demain…

Vols aller-retour de Londres à Tachkent, à partir de 585 £. Cabine à deux chambres au Chalet by Amirsoy à partir de 170 £, chambres à l'hôtel Beldorsoy à partir de 83 £.

Vous pouvez appeler le +998 90 176 3826 pour réserver.< /strong>

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