L'ascension de Polly Bennett, coach du mouvement, en tant que faiseur de rois du rock'n'roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

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Les Oscars 2023 de ce week-end présentent des catégories très compétitives, peut-être pas plus que celle du meilleur acteur, où Austin Butler et son tour de star en tant qu'Elvis Presley affrontent Brendan Fraser, Colin Farrell, Paul Mescal et Bill Nighy.

Ils font du battage autour de la performance de Butler qui s'est maintenue depuis le biopic éblouissant de Baz Luhrmann sorti en juin dernier et le joueur de 31 ans a déjà remporté un Golden Globe et un Bafta pour son tourner comme le roi du rock 'n' roll.

Outre Butler, la seule autre personne qui en sait le plus sur tout le travail acharné qui a été accompli dans ce rôle est son entraîneur de mouvement, Polly Bennett, qu'il a amené comme son plus un aux Baftas et à qui il a rendu un hommage public lors de son discours d'acceptation. /p>

Ces dernières années, la directrice de mouvement et chorégraphe Bennett est devenue la femme incontournable d'Hollywood pour les acteurs qui relèvent le défi de jouer des icônes musicales réelles dans de grands films.

Elle a aidé Rami Malek à remporter la gloire des Oscars pour son rôle de Freddie Mercury dans Bohemian Rhapsody, a coaché ​​Naomi Ackie pour sa récente performance en tant que Whitney Houston dans I Wanna Dance with Somebody et travaille déjà avec Kingsley Ben-Adir sur le biopic de Bob Marley en production.

'Honnêtement, ça me surprend toujours à chaque fois que les gens me demandent ce que je fais et que je dis ça, parce que je porte du lycra tous les jours et je ne le fais pas' Je ne travaille pas dans un bureau – et chaque travail est différent, ce qui est vraiment génial, et c'est pourquoi je le fais toujours », a déclaré Bennett à Metro.co.uk.

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Elle est passée de l'entraînement d'un mannequin pour éviter de tomber dans une piscine en mangeant du chocolat lors d'un tournage à la cérémonie d'ouverture et au théâtre des Jeux olympiques de Londres 2012 – y compris la Royal Shakespeare Company. Le cinéma et la télévision sont ensuite venus appeler avec des crédits tels que The Crown de Netflix, Pieces of a Woman et Nolly.

Cependant, le moment « le plus surréaliste » de sa carrière déjà impressionnante a été d'obtenir le téléphone appel de Baz Luhrmann à propos d'Elvis.

'Je pense qu'il était sur un ferry à New York, et j'étais debout dans la rue principale d'Edimbourg parce que j'étais là-haut au Fringe. C'est ce qui est si incroyable avec le travail du mouvement – je peux passer de productions marginales à être sur un plateau de tournage hollywoodien.

« Édimbourg est aussi l'endroit où je suis allé à l'université, donc il y avait quelque chose de vraiment bouclé à se tenir sur South Bridge en train de parler à Baz Luhrmann, devant un magasin de charité où ils avaient un costume blanc d'Elvis Presley en vitrine ! »

Cependant, Bennett connaît la valeur de son travail et est beaucoup plus impliquée dans les processus de ses acteurs que de simplement les aider à marcher du point A au point B dans leur personnage. C'est l'une des raisons pour lesquelles ils tiennent tant à lui chanter des louanges, une reconnaissance appréciée par le coach.

La montée en puissance de Polly Bennett, coach de mouvement, en faiseuse de rois du rock ‘n’ roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

Austin Butler est en lice pour le meilleur acteur aux Oscars après plus d'un an de travail solide sur sa performance en tant qu'Elvis Presley avec l'entraîneur de mouvement Polly Bennett (Photo : Warner Bros/Moviestore/Shutterstock)

« Je ne veux pas être une personne célèbre, je ne suis pas là pour être connu, mais j'ai la chance d'avoir travaillé avec des acteurs vraiment magnifiques qui comprennent que ce que je fais en tant que coach de mouvement ne s'arrête pas au mouvement. Ce n'est pas [que] je m'occupe uniquement du mouvement, je m'occupe de – ou je fais partie de la conversation sur – leur psychologie, pourquoi ils font ce qu'ils font, ce qu'ils pensent du travail qui ils font en tant qu'acteurs », explique-t-elle.

«Je suis avec eux sur le plateau pour les encourager, être ennuyé par eux quand ils sont ennuyés. Le mouvement est tout ce que vous pensez qu'il est – et puis c'est plus. Donc, j'apprécie vraiment d'être reconnu pour ça parce que dans mon domaine, il n'y a pas de prix de chorégraphie. Nous ne sommes pas toujours invités aux premières, nous ne sommes pas sur la liste, même si le travail que nous avons fait a été aux côtés des numéros un sur les feuilles d'appel et se situe très près du travail du réalisateur. ' 

Elle loue ses clients acteurs pour avoir compris la « nature collaborative du mouvement que les gens et les chorégraphes apportent à un processus ».

« Si nous ne les avions pas criés à ce sujet, vous le feriez probablement » Je ne sais jamais que nous existons », ajoute-t-elle en mentionnant son espoir que l'industrie accordera un jour plus de reconnaissance à des rôles comme le sien –« les personnes sous la surface qui alimentent tout dans les coulisses ».

La montée en puissance de Polly Bennett, coach de mouvement, en tant que faiseur de rois du rock ‘n’ roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

Bennett est un directeur de mouvement et chorégraphe accompli avec des crédits tels que I Wanna Dance with Somebody, Bohemian Rhapsody et The Crown (Photo : Helen Murray)

L'ascension de Polly Bennett, coach de mouvement, en faiseuse de rois du rock ‘n’roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

Le coach se souvient que Rami Malek était « terrifié » à l'idée de jouer le rôle de Freddie Mercury dans Bohemian Rhapsody – mais il a remporté un Oscar (Photo : 20th Century Fox/Moviestore/Rex/Shutterstock)

Lorsque Malek a remporté l'Oscar pour sa performance acclamée en tant que Freddie Mercury, il a présenté à Bennett son propre « faux petit Oscar » en souvenir d'elle étant une partie importante de sa performance réussie.

Maintenant , elle a un autre nominé pour le meilleur acteur sur son CV sous la forme de Butler, avec qui elle a travaillé pendant près d'un an en préparation avant même que la première scène du film ne soit tournée.

Une fois qu'il a décroché le rôle, Butler a demandé à Bennett et au couple de commencer à travailler ensemble sur Zoom avant qu'elle ne s'envole pour New York pour le rencontrer, où ils ont marché du bureau de Luhrmann à Brooklyn jusqu'à travers la ville ' juste en parlant et en quelque sorte en essayant pour comprendre les langues de l'autre'.

Il n'y avait pas vraiment de raccourci parce que le monde regarde et c'est Elvis Presley et les gens se soucient vraiment de lui !

En Australie, en pré-production, ils ont passé environ cinq mois à travailler sur la transformation de Butler en Elvis Presley – puis à deux jours du tournage, la co-star de Butler, Tom Hanks, a été frappée par Covid.

« Nous étions ce jour-là – moi, Tom, Austin, Baz – nous étions tous en répétition ensemble et je jouais » l'infirmière « de Tom Hanks et je le faisais rouler dans un fauteuil roulant dans la salle d'exposition, puis j'ai reçu un appel téléphonique qui le soir en disant : « Vous avez été en contact étroit avec Tom, vous devez vous mettre en quarantaine. »

«J'étais comme:« Merde! J'étais son infirmière, j'étais utile ! puis nous sommes entrés dans deux semaines de quarantaine, et personne ne savait ce qu'était Covid à l'époque – mais également, sans Covid, nous n'aurions peut-être pas fait autant de travail que nous. '

La montée en puissance de Polly Bennett, coach de mouvement, en faiseuse de rois du rock ‘n’ roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

Le réalisateur d'Elvis Baz Luhrmann, Bennett et Butler à l'afterparty Warner Bros Bafta après le succès primé de l'acteur (Photo : Dave Benett/Getty Images pour Warner Bros.)

Ce travail comprenait tout, des répétitions avec de la musique et coaching de chant pour étudier le karaté; tout était « dicté par ce que nous pensions que le script avait besoin que nous apprenions », selon Bennett.

L'entraîneur du mouvement a également travaillé avec Olivia DeJonge, qui jouait l'épouse d'Elvis, Priscilla Presley, ainsi que la « Memphis Mafia » entourant la star et ses célèbres foules de fans adorateurs. Dans le livre de Bennett, tout est lié, et elle était reconnaissante que Luhrmann soit réceptif à cela.

Dans le film, l'énergie, l'excitation et l'adoration de la foule sont palpables à l'écran, en particulier lorsque le chanteur libère ses mouvements lors de son premier concert Hayride.

«Le sentiment de répondre à Elvis sur scène n'est pas un cri et une acclamation génériques. C'est une sorte d'éveil sexuel guttural », commente Bennett, qui a même fait des recherches approfondies sur la psychologie derrière les cris afin de pouvoir coacher les jeunes figurantes.

Bennett est consciente de l'attention que porte Butler la soi-disant « voix d'Elvis » a reçue de la part de fans convaincus qu'il a oublié comment parler avec son ton naturel. Quel est son point de vue sur la fureur et dans quelle mesure a-t-elle intégré son travail vocal dans leur pratique de mouvement ensemble ?

L'ascension de Polly Bennett, coach de mouvement, en faiseuse de rois du rock ‘n’ roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

Quelques fans sont obsédés par le fait que Butler ait toujours sa « voix d'Elvis », des mois après la fin de la production (Photo : Rich Polk/NBC via Getty Images)

«Ils ne peuvent pas exister sans l'autre chose et Elvis était un chanteur, donc la plus grande partie de sa personnalité était sa voix. Il n'est donc pas surprenant pour moi qu'il y ait eu autant de presse sur la voix d'Austin – mais il vit dans cet espace depuis très longtemps.

« J'aime les gens, le comparant quand il avait 16 ans à où il est maintenant. Je veux dire, ma voix a changé depuis la semaine dernière ! Il en a encore un peu, mais c'est aussi à cause de l'approfondissement de sa propre compréhension de son instrument en tant qu'acteur.

«Le film retrace Elvis depuis ses 19 ans jusqu'à sa mort dans la quarantaine, donc naturellement sa voix, son corps, tout change. Tout vit à l'intérieur – notre tête n'est pas seulement transportée par notre corps tout le temps, elle transporte [aussi] notre voix », souligne-t-elle.

La paire se rendait souvent compte il chantait, Bennett utilisant l'exemple de Butler balançant son bras lors de la performance If I Can Dream pour Presley's '68 Comeback Special à la télévision.

Donnant un aperçu de leur processus de répétition ensemble, Butler explique que son premier travail consistait à « comprendre le cerveau d'Austin [et] quelles images et idées lui ont fait se souvenir de ce qu'il fallait faire ».

La montée en puissance de Polly Bennett, coach de mouvement, en faiseuse de rois du rock ‘n’roll alors qu'Austin Butler se dirige vers les Oscars

Butler a fait bien plus que simplement essayer de « répliquer » Presley, photographié ici en 1962 (Photo : Michael Ochs Archives/Getty Images)

«La plupart du temps, je trouvais des tournures de phrase amusantes et amusantes . Il a été bien documenté que Rami et moi avions des « vers » et des « spaghettis dans le dos » et des choses comme ça pour l'aider.'

Avec Butler, c'était des références animales et être extrêmement précis avec comment les différentes parties de son corps bougeaient.

'Alors comment Elvis marche sur scène [dans] les années 70, ce n'est pas aussi simple que de dire, 'Il marche comme un dah-de-dah…' Il jouait des yeux de crocodile, des pattes de lion, un cœur de dinosaure. Il jouait trois choses différentes, mais si ces trois choses sont activées de manière imaginative dans sa tête, cela signifie qu'il dépeint un état physique très nuancé.'

Leur plus grand défi ensemble était de travailler sur le Scène de Milton Berle Show Hound Dog, qui impliquait des pieds syncopés, des torsions et de l'improvisation alors que Presley a stupéfié l'Amérique avec sa performance en direct à la télévision en juin 1956.

« Elvis n'avait prévu aucune de ces performances parce que c'était la première fois qu'il se produisait sur scène sans guitare, alors il est allé en quelque sorte AWOL, c'est pourquoi c'était une performance si célèbre et scandaleuse. Nous avons fait beaucoup de danse swing et de claquettes et n'importe quoi pour perdre du poids parce qu'Austin est un homme assez grand et qu'Elvis est assis assez bas dans son corps.

Comme Bennett résume leur méthode ensemble : « C'était des images et une pléthore d'expériences physiques dont nous pouvions nous inspirer pour créer la personne plutôt que d'essayer de reproduire ce que nous voyons. »

Bien que le monde regarderait leur travail, Bennett s'est également assurée qu'elle pouvait combattre la pression du mythe de Presley pour elle-même et Butler.

« La quête était à chaque fois qu'elle devenait » Oh mon dieu, c'est Elvis « , pour dire » Oh non, c'est une personne vivant à cette époque qui fait ce truc autour de ces gens, qui voit ces choses. C'était pour le ramener à l'humain au cœur de celui-ci, et cela revient à ma grande question de savoir pourquoi. '

Bennett souligne l'influence que la culture afro-américaine a eue sur un jeune Presley, grandissant dans un quartier à prédominance noire, appréciant la musique, la danse et la mode afro-américaines, et se maquillant dans sa jeunesse.

«Toutes ces choses nous aident à nous rappeler qu'il n'était qu'une personne à la recherche de sa propre identité plutôt que l'Elvis que nous considérons comme une sorte de phare auquel nous devons tous aspirer. Et absolument, c'était terrifiant, parce qu'il y a beaucoup de gens qui se soucient de cet homme et il y a une raison pour laquelle il est si imité, reconnu et vénéré ! Mais nous devons nous rappeler que nous faisons un film et non une imitation, nous devons donc le regarder du point de vue d'un acteur. '

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The Hayride La performance de Presley est un moment fort du film et montre son pouvoir de mémoriser la foule (Photo : Warner Bros. Pictures via AP)

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Bennett a fait assurez-vous de bannir les pensées du mythe de Presley et de le considérer comme un simple humain, pour l'aider, elle et Butler, à faire face à la pression de savoir que le monde regarderait (Photo : Helen Murray)

Cela mène au plus grand idée fausse sur le rôle de Bennett et sur le fait que le mandat des acteurs donnant des performances en tant que personnes réelles et bien connues ne consiste pas seulement à en créer une copie conforme – le travail va bien au-delà.

« Il y a des images et il y a des façons dont les gens font des choses que nous essayons de recréer, [mais] ce n'est pas aussi simple que de dire : « Il fait ceci avec sa main, vous faites cela avec votre main », parce que vous êtes travailler avec un acteur qui doit faire des choses pour arriver psychologiquement au même endroit que cette personne était, ou leur propre interprétation de ce qui pourrait se passer avant et après ce moment que nous voyons sur scène.

«Je pense que l'idée fausse est que ce ne sont que des clics et que cela compte et que cela fait les mêmes choses. Je crois qu'avec un peu de chance, ce que j'ai compris, c'est que tout ce que je fais est psychosomatique. Il s'agit de votre cerveau, il s'agit de vos sentiments, il s'agit de la façon dont les gens portent l'expérience dans leur corps. 

Bien que Bennett puisse facilement être considérée comme se faisant un créneau de carrière en tant que coach de mouvement pour embauchée pour des transformations d'acteurs dans des biopics musicaux à gros budget, elle insiste sur le fait qu'elle fait encore beaucoup plus en plus du travail de haut niveau, avec des chorégraphies et du travail théâtral « en complément ».

Cependant, c'est un défi qu'elle apprécie encore évidemment, d'où son travail avec Ben-Adir sur Marley.

« Je pense que je suis assez bonne pour parler actrice maintenant », dit-elle en sous-estimé mode, « donc j'apprécie ces plongées profondes en une seule personne. »

Que Butler gagne ou perde lors de la cérémonie de dimanche, il est clair que son héritage et celui de Bennett ont déjà été cimentés au cinéma.

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