Les débris spatiaux deviennent une menace majeure pour les satellites et les voyages extraterrestres

«Quelque chose de la taille d'un grain de sable peut détruire un vaisseau spatial entier», prévient un journaliste.

Les débris spatiaux deviennent une menace majeure pour les satellites et les voyages extraterrestres

«Quelque chose de la taille d'un grain de sable peut détruire un vaisseau spatial entier», prévient un journaliste.

Les débris spatiaux deviennent rapidement une menace majeure pour les satellites et les voyages extraterrestres – et pourraient avoir des implications fatales pour ces derniers si le problème n'est pas arrêté.

Selon NPR , la Station spatiale internationale a failli entrer en contact avec des débris spatiaux la semaine dernière pour la troisième fois cette année. Les débris consistent généralement en des morceaux de technologie brisés qui ont été utilisés au cours des 63 dernières années d'exploration spatiale – le plus souvent à partir de satellites. Les déchets se déplacent souvent à une vitesse d'environ 18 000 miles par heure, ce qui signifie que même les petits objets peuvent avoir des conséquences désastreuses.

Raffi Khatchadourian, journaliste pour The New Yorker , a donné une interview qui a détaillé le problème croissant.

Khatchadourian a expliqué que l'un des premiers signes que les débris spatiaux deviendraient un problème remonte à 2015, lorsque les astronautes ont réalisé qu'un objet était projeté pour frapper l'ISS à une vitesse stupéfiante de 31000 miles par heure. Il a été détecté tardivement, les astronautes n'ont donc eu que quatre heures pour déplacer la station. Il était trop peu de temps, donc ceux qui étaient à bord de l'engin avaient emménagé dans la capsule «canot de sauvetage» et espéraient que l'objet avait manqué. Heureusement, c'est le cas.

Moins heureusement, ces frayeurs ne font que devenir de plus en plus courantes.

«On estime qu'il y a 8 000 tonnes métriques de sorte de masse de masse d'origine humaine zoomant autour de la planète», a expliqué Khatchadourian.

«Environ 26 000 d'entre eux sont d'une taille que l'armée américaine peut suivre, soit 10 centimètres ou plus. Mais quand vous descendez en dessous de la taille de 10 centimètres, alors vous vous retrouvez avec, vous savez, quelque chose comme cent millions de pièces qui ont la taille d'un millimètre ou même cent mille milliards, la taille d'un micron. Aux vitesses dont nous parlons, quelque chose de la taille d'un grain de sable peut détruire un vaisseau spatial entier », a-t-il conclu.

Les débris spatiaux deviennent une menace majeure pour les satellites et les voyages extraterrestres

Cependant, le problème ne consiste pas seulement à alerter le grand public sur le problème; c'est aussi trouver une solution. Les scientifiques n'ont pas proposé de plan sur la façon de nettoyer l'atmosphère, avec des suggestions allant des lasers aux filets en passant par les «harpons ou pinces robotiques» apparemment inspirés de la science-fiction.

Mais ce qui reste d'accord, c'est la nécessité d'un changement. Les astronomes ont longtemps mis en garde contre le syndrome de Kessler, qui est la possibilité effrayante que l'espace devienne si encombré qu'il est inutilisable. Cela aurait des conséquences désastreuses pour notre monde moderne, qui dépend des satellites et d'autres objets pour un certain nombre de nécessités.

Les avertissements viennent après que la communauté spatiale a applaudi les bonnes nouvelles récentes. Comme précédemment couvert par The Inquisitr , un nouveau gaz nocif a été trouvé sur Vénus, ce qui a conduit les experts à émettre des hypothèses sur une vie possible sur la planète voisine.

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