Les loups mutants de Tchernobyl développent un talent très spécial

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Mutant Les loups de Tchernobyl développent un talent très spécial

Les loups de Tchernobyl développent un trait spécial (Photo : Getty/iStockphoto)

Les loups vivant au cœur de Tchernobyl semblent avoir développé la capacité de combattre le cancer – une mutation génétique qui pourrait donner aux humains une meilleure chance de survivre à la maladie.

En 1986, un réacteur nucléaire de la centrale électrique de Tchernobyl en Ukraine a explosé. La catastrophe a libéré des radiations cancérigènes et des débris irradiés dans l’environnement, provoquant le pire accident nucléaire au monde.

Les radiations se sont propagées à travers l'Europe, atteignant la région des Lacs, dans le nord de l'Angleterre.

Plus de 150 000 personnes ont été évacuées de la région, y compris de la ville voisine de Pripyat, construite pour desservir l'usine et abritant de nombreux travailleurs. .

Au cours des près de quatre décennies qui ont suivi, seuls un millier d’habitants environ sont retournés dans la zone d’exclusion de Tchernobyl (CEZ). Cette paix et cette tranquillité intactes ont permis à la faune de s'épanouir parmi les bâtiments abandonnés et les forêts environnantes, la nature récupérant lentement le paysage autrefois aride.

Les grizzlis et les bisons se promènent parmi les arbres, les lynx et les renards se faufilent dans les hautes herbes. . Des castors, des sangliers, des wapitis, des cerfs, des ratons laveurs et plus de 200 espèces d'oiseaux habitent la région.

Les loups mutants de Tchernobyl développent un talent très spécial

Une race rare de chevaux a été délibérément introduite dans la région (Photo : Getty)

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Un renard à Pripyat (Photo : Getty/iStockphoto)

De rares chevaux de Przewalski étaient même introduit dans la région en 1998 dans le cadre des efforts visant à sauver la race.

Mais pour survivre, nous devons tous faire face aux radiations.

En 2014, le Dr Cara Love, biologiste évolutionniste et écotoxicologue, et ses collègues ont visité la CEZ de 1 000 milles carrés pour mieux comprendre comment se portaient les loups gris de la région – et ont constaté qu'ils prospéraient.

L'équipe a installé des colliers radio sur un certain nombre de individus et a prélevé des échantillons de sang pour voir comment ils avaient réagi à des générations d’exposition aux rayonnements cancérigènes. Les compteurs sur les colliers renvoyaient également des mesures en temps réel de l'endroit où se trouvaient les loups et de la quantité de radiations à laquelle ils étaient exposés.

Les loups mutants de Tchernobyl sont développant un talent très spécial

Des traces de loups à Tchernobyl (Photo : Getty/iStockphoto)

Les résultats ont montré que, malgré la réception quotidienne de doses de rayonnement environ six fois supérieures à la limite légale de sécurité pour les humains, chaque jour de Au cours de leur vie – environ 11,28 millirem – les loups semblaient remarquablement résistants à ses effets.

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Une analyse a révélé que les loups à l'intérieur de la CEZ avaient un système immunitaire considérablement altéré par rapport à ceux en dehors de la CEZ.

Le Dr Love et son équipe ont découvert des régions spécifiques dans les gènes des loups qui semblent résistantes à un risque accru de cancer – exactement le contraire de celui des humains, où un certain nombre de mutations génétiques rendent les individus plus sensibles à la maladie, comme le gène BRCA et le cancer du sein.

Les loups mutants de Tchernobyl développent un talent très spécial

La ville locale de Pripyat a été abandonnée (Photo : Getty)

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La nature a reconquis la région (Photo : Getty)

L'espoir est qu'en isolant ces mutations génétiques, les scientifiques pourront identifier des mutations chez les humains qui augmentent les chances de survie. cancer.

Alors que la guerre en Ukraine continue de faire rage, l'équipe n'est pas en mesure de revenir pour des investigations plus approfondies.

'Notre priorité est que les personnes et les collaborateurs sur place soient aussi en sécurité que possible. possible », a déclaré le Dr Love.

Les loups mutants de Tchernobyl sont développant un talent très spécial

La zone est abandonnée depuis près de 40 ans (Photo : Getty)

Les résultats, présentés lors de la réunion annuelle de la Society of Integrative and Comparative Biology's Annual Meeting à Seattle le mois dernier , ajoute des preuves supplémentaires au catalogue d'informations sur la santé humaine que nous apprenons des chiens, y compris les chiens de compagnie.

En octobre, une étude examinant pourquoi les golden retrievers sont si sensibles au cancer a permis d'identifier un gène particulier qui pourrait aider à combattre la maladie – avec des implications majeures pour la santé humaine.

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