Les médecins m'ont dit que je faisais trop la fête. Cela n’expliquait pas pourquoi je voyais constamment des éléphants roses et dégustais du bacon.

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Les médecins m'ont dit que je faisais trop la fête. Cela n'expliquait pas pourquoi je voyais constamment des éléphants roses et dégustais du bacon

J'avais passé des mois à me faire dire que j'étais « trop jeune » pour avoir un cancer (Photo : Lucy Younger)

« Vous avez un cancer », m'a dit doucement l'infirmière spécialisée au téléphone.

Mon cœur se serra. Sûrement, elle s’était trompée de fille, ou lisait les mauvais résultats ?

J'avais passé des mois à me faire dire que j'étais « trop jeune » pour avoir un cancer. Il n’y avait sûrement aucune chance qu’on me dise que le « kyste » sur ma thyroïde était exactement cela ?

Peut-être que je n'aurais pas dû être aussi surpris. J’avais déjà été dans cette situation, il y a trois ans, alors qu’il avait fallu deux ans pour que ma tumeur au cerveau soit diagnostiquée.

Quand j'avais 18 ans, j'ai commencé à avoir des convulsions et à m'évanouir. Ces épisodes ont commencé juste avant que je déménage à Londres pour l'université ; les médecins m'ont dit que j'étais anxieux et que je faisais un peu trop la fête – ils m'ont dit de ralentir.

J'ai fait ce qu'on m'a dit. Cependant, après avoir commencé l’université, les symptômes se sont réellement fait sentir. C’était terrifiant : je voyais des éléphants roses et des piscines, et le goût salé du bacon me remplissait la bouche.

En retournant chez les médecins, ils étaient convaincus que je souffrais de graves crises de panique. Ils m’ont dit que j’étais anxieux et déprimé et m’ont mis sous forte dose d’antidépresseurs.

Les médecins m'ont dit que je faisais trop la fête. Cela n'expliquait pas pourquoi je voyais constamment des éléphants roses et dégustais du bacon

Au cours des semaines suivantes, la peur s'est installée (Photo : Lucy Younger)

J'étais tellement confuse : j'étais si heureuse d'être à Londres et de passer un bon moment, je ne me sentais pas du tout déprimée.

J'ai décidé de rechercher mes symptômes sur Google et pour une fois, Google s'est avéré avoir raison. J'avais une tumeur au lobe temporal mais personne ne voulait m'écouter.

Cela a pris deux ans.

Pendant Covid, je suis allé chez A&E après m'être évanoui dans ma cuisine. Encore une fois, on m'a dit que j'allais bien. « Les jeunes filles comme vous n’ont pas de tumeur au cerveau, alors ne vous inquiétez pas », disaient-ils.

Dans une dernière demande d'aide, j'ai appelé un pharmacien local. Il m’a tout de suite dit que mes symptômes n’étaient pas normaux pour une fille de mon âge.

Il a appelé le cabinet du médecin généraliste et a défendu mes intérêts, et un médecin généraliste a ordonné une IRM.

Les médecins m'ont dit que je faisais trop la fête. Cela n'expliquait pas pourquoi je voyais constamment des éléphants roses et dégustais du bacon

Je n'étais pas la femme hystérique qu'on m'avait peinte (Photo : Lucy Younger)

Une demi-heure après le scanner, on m'a dit que la tumeur cérébrale que j'étais « trop jeune » pour avoir résidait dans mon temporal droit. lobe, et j’aurais besoin d’une craniotomie – une opération au cours de laquelle une partie de l’os de mon crâne serait retirée – avant que la tumeur ne cause davantage de dégâts.

À ce moment-là, je n’ai ressenti ni choc ni tristesse, juste du soulagement. Cette épreuve était terminée. Je n’avais plus à faire mes preuves auprès des médecins et je ne devenais pas fou ; J’avais raison, il y avait quelque chose qui n’allait pas, et je n’étais pas la femme hystérique qu’on m’avait décrit.

Au cours des semaines suivantes, la peur s'est installée. Heureusement, j'étais entre les mains d'un grand neurochirurgien et quatre mois après mon diagnostic, j'ai subi cinq heures intenses de neurochirurgie, qui m'ont laissé avec une perte de mémoire à court terme, une épilepsie du lobe temporal. et d'autres problèmes neurologiques.

Je prenais des médicaments contre l'épilepsie et de nombreux analgésiques, et je passais une IRM tous les six mois pour vérifier si la tumeur repoussait.

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Je ne savais pas que, 2 ans plus tard, je revivrerais la même histoire (Photo : Lucy Younger)

Je devais retourner chez mes parents à Newquay et prendre un an d'université tout en J'ai récupéré et redécouvert comment vivre à nouveau dans un cerveau que je reconnaissais à peine.

Non seulement j’essayais de naviguer dans le monde après avoir fait face à ma propre mortalité, mais je devais aussi regarder mes amis obtenir leur diplôme et avancer sans moi. Selon moi, cela a été la partie la plus difficile de ce processus ; Personne ne parle de la solitude que l’on ressent lorsqu’on reçoit un diagnostic d’une maladie aussi grave à un jeune âge et du sentiment d’être laissé pour compte.

Avec l'aide de mes tuteurs et de mon équipe médicale, j'ai obtenu mon diplôme d'anglais en 2022, puis je me suis finalement senti assez bien pour retourner à Londres pour faire un master en octobre 2022. Je sais que deux ans plus tard, je revivrerais la même histoire.

J'ai commencé à ressentir des symptômes pseudo-grippaux : une toux sèche qui ne partait pas, une fatigue qui persistait quelle que soit la durée de mon sommeil. J’ai changé mon alimentation et j’ai arrêté de boire, mais ça ne s’est pas dissipé.

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Puis j’ai commencé à ressentir une sensation d’étouffement extrêmement inconfortable, comme si j’avais tout le temps un haut serré autour du cou. Il y avait des cas où je ne pouvais pas avaler de nourriture.

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Il m'a demandé si je pouvais avoir une infection sexuellement transmissible (Photo : Lucy Younger)

Pourtant, je n'y pensais pas trop – cela durait depuis si longtemps et mon médecin m'a dit que j'étais « hormonale et anxieuse ». '.

Lors d'une nouvelle visite, il m'a demandé si je pouvais avoir une infection sexuellement transmissible (IST).

J'avais 23 ans, j'avais déjà eu une tumeur au cerveau et je suppliais maintenant un médecin de me prendre à nouveau au sérieux – c'était surréaliste. Comment en suis-je arrivé là ?

Lorsque mes amis et ma famille ont commencé à remarquer que quelque chose n’allait pas, j’ai été transféré dans un autre cabinet de médecin généraliste. J'ai été immédiatement pris au sérieux et envoyé pour des analyses de sang et une échographie.

Les analyses de sang se sont révélées normales, mais ce qui semblait au premier abord être un kyste s'est avéré être un cancer de la thyroïde, dont nous savons maintenant qu'il s'est propagé aux ganglions lymphatiques de mon cou. Cela n’a aucun rapport avec la tumeur cérébrale – je n’ai vraiment pas de chance.

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Nous connaissons notre corps et nous méritons d'être écoutés (Photo : Lucy Younger)

J'attends maintenant ma deuxième opération et je me sens déçue.

Au Royaume-Uni, nous avons une chance incroyable d'avoir le NHS, et le médecin généraliste que j'ai maintenant est incroyable, mais il n'aurait pas fallu quatre cabinets différents, des visites aux urgences et plus de trois ans au total pour recevoir un diagnostic de tumeur cérébrale. et le cancer alors que j'avais des symptômes indicateurs pour les deux.

À deux reprises, mes symptômes ont été effacés et mon diagnostic a été erroné en raison de mon âge et, je crois, de mon sexe.

Je suis loin d’être la seule femme à avoir dû lutter contre les préjugés des professionnels de la santé pour obtenir un diagnostic, et les soins de santé des femmes en sont gravement touchés. Un document de recherche de 2021 de l'Académie des sciences médicales a identifié des problèmes pour les femmes à tous les niveaux du système de santé, y compris le manque de recherche sur les problèmes de santé des femmes.

Le document notait qu'« une femme a 50 % plus de chances recevoir un diagnostic initial erroné pour une crise cardiaque ». Pourquoi cela est-il accepté dans notre système de santé ?

En 2022, le gouvernement a introduit une stratégie spécifiquement pour la santé des femmes, en réponse aux préoccupations selon lesquelles les femmes passent une plus grande partie de leur vie en mauvaise santé et en situation de handicap que les hommes – et qui a révélé que 84 % des femmes ont le sentiment que leur voix n'est pas entendue. elles ne sont pas écoutées.

Nous devons nous demander pourquoi les femmes sont à l'avant-garde des préjugés inconscients concernant leur santé.

En particulier les jeunes femmes comme moi, et d'autres femmes avec lesquelles j'ai été en contact au cours de mon parcours avec une tumeur cérébrale et mon parcours contre le cancer – dont beaucoup partagent cela, comme moi, avant de recevoir un diagnostic, leur médecin attribue leurs symptômes à leur  » âge » ou simplement être une « jeune fille hormonale et anxieuse et cela disparaîtra à mesure qu'elle s'installera dans la vie universitaire ».

Je veux que mon histoire rappelle aux autres jeunes et aux médecins généralistes que, quel que soit notre âge ou notre sexe, nous ne devrions pas être considérés comme des jeunes de 20 ans invincibles ou hormonaux et insouciants.

Nous connaissons notre corps et nous méritons d'être écoutés.

Le changement commence par le fait que les femmes sont traitées au-delà de leurs hormones et de leur santé mentale – et il n’existe certainement pas d’être « trop jeune » pour avoir un cancer.

J’en suis la preuve vivante.

Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager ? Contactez-nous en envoyant un e-mail à jess.austin@metro.co.uk.

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