Londres sera-t-elle en sécurité si la Troisième Guerre mondiale éclate ? Notre capital doit « s’adapter de toute urgence » – voici pourquoi

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Londres sera-t-elle en sécurité si la Troisième Guerre mondiale éclate ? Notre capitale doit

Les Londoniens sont-ils prêts pour la guerre ? Selon les experts, la réponse est troublante (Photo : Getty/Metro.co.uk)

Alors qu'un dictateur russe déploie ses muscles contre le monde occidental, les Londoniens vivent dans un nuage de peur, terrifiés à l'idée qu'à tout moment, la ville puisse être frappée par un ennemi étranger.

Vladimir Poutine a mis en garde la Grande-Bretagne l'année dernière. il distribuait de « graves conséquences » dans une diatribe affirmant que les forces d'élite britanniques perturbaient ses centrales nucléaires.

Venant d'un pays doté d'un arsenal nucléaire tristement célèbre et d'une légion dévastatrice de soldats hautement entraînés, le Cette menace a fait froid dans le dos de la capitale.

Et en tant que l'une des principales villes d'Europe et abritant 13 % de la population totale du Royaume-Uni, Londres serait presque certainement l'une des premières sur la « liste noire » de Poutine.

Ce n'est pas la première fois que le Royaume-Uni a fait face à une menace venue de l’étranger. Le pays s'est rallié au célèbre « esprit Blitz » contre les attaques de l'Allemagne nazie dans les années 1940, et s'est ensuite préparé à un conflit obscur face à la guerre froide.

Mais même si certaines menaces pesant sur les côtes britanniques restent inchangées depuis un siècle, les Britanniques devraient désormais s'adapter pour combattre sur une série de nouveaux fronts, notamment une puissance de feu accrue, des cyberattaques et le monde trouble de l'IA.

Alors que nous regardons vers un avenir inconnu, voici les risques auxquels Londres devra s'adapter si Poutine mettait à exécution ses menaces.

Mise à l'abri

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Les débris des bombardements se remplissent Station Balham dans le métro de Londres (Photo : Corbis via Getty Images)

Avec l'utilisation de missiles par la Russie en Ukraine, il ne serait pas surprenant d'en voir certains envoyés vers Londres si la Troisième Guerre mondiale éclatait.

Mais les habitants de la capitale devraient lutter contre l'envie de s'abriter dans les stations de métro de Londres, car nombre d'entre elles sont si proches du niveau du sol que cela pourrait entraîner davantage de décès.

Nick Cooper, auteur de London Underground at War, déclare : « Si vous êtes dans une station de métro et que vous frappez directement, avouons-le, vous êtes foutus.

« Parce que les stations sont fabriqué à partir de briques et de béton, si ces bâtiments ou tout autre bâtiment situé directement au-dessus sont touchés, ils s'effondreront sur eux-mêmes et écraseront tout le monde à l'intérieur. noyade, comme on l'a vu en 1940, lorsque 67 personnes ont été tuées après qu'une bombe a frappé la gare de Balham.

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Des abris Anderson offerts la meilleure protection contre les bombes (Photo : Popperfoto via Getty Images/Getty Images)

Le système d'égouts environnant a également été touché, inondant les restes du bunker et le cratère de la bombe.

Certaines stations se trouvent à seulement cinq mètres sous terre et certaines lignes, notamment les lignes Circle, District et Hammersmith, circulent à l'air libre, ce qui les rend totalement inefficaces comme abris.

'S'il y avait une bombe qui arrivait, je me dirigerais directement vers la station de Hampstead qui descend jusqu'à 58,5 mètres sous terre', dit M. Cooper.

Mais pour la défense la plus sûre contre les bombes aériennes, les abris Anderson – qui sont en fer et installés dans les jardins des gens pendant la Seconde Guerre mondiale – sont la meilleure solution, mais le gouvernement devra aider les ménages à les construire.

« Parce qu'ils sont fabriqués en fer, les abris Anderson se plient lorsqu'ils sont touchés plutôt que de se briser », explique M. Cooper.

Évacuations

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Des enfants ont été évacués en raison de la menace de raids aériens (Photo : Culture Club/Bridgeman via Getty Images)

Pendant la Seconde Guerre mondiale, plus de trois millions d'enfants ont été évacués de Londres et d'autres villes dans le cadre de l'« Opération Pied Piper » pour les protéger de l'air. raids.

Mais si le Royaume-Uni devait se joindre à une autre guerre, les Londoniens ne seraient probablement pas encouragés à quitter la capitale.

Au contraire, les adultes et les enfants seraient encouragés à rester afin de pouvoir non seulement faire fonctionner la ville, mais aussi empêcher la migration massive d’encombrer le reste du Royaume-Uni.

Le Dr Martin Farr, maître de conférences en histoire à l'université de Newcastle, déclare : « Dans le cas des bombardements aériens, observés dans les années 1940, il était logique d'envoyer les jeunes à la campagne.

« Mais il n’y a eu aucune évacuation parrainée par l’État dans les années 1980, ni aucune menace d’attaque nucléaire.

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évacuations à l'extérieur de Londres pendant la guerre froide (Photo : Getty Images/iStockphoto)

'En fait, les gens étaient activement encouragés à rester chez eux et à aller dans le placard sous l'escalier.'

Maintenir le fonctionnement de la ville sera également une priorité absolue du gouvernement, les principaux services devant rester ouverts pour que la Grande-Bretagne continue de fonctionner.

M. Cooper déclare : « Il y a bien sûr beaucoup de travail gouvernemental et financier effectué à Londres, mais même des choses comme les transports et l'industrie manufacturière doivent simplement continuer.

« Pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, les autorités ne voulaient pas non plus que les gens aient peur de vaquer à leurs occupations en ville. Il était donc très important de permettre aux Londoniens de vaquer à leurs occupations normales. »

Rationnement

Cependant, le retour d'un système de rationnement est beaucoup plus probable, car la population a déjà été témoin d'une politique similaire lors de la pandémie de Covid-19.

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L'envie soudaine de paniquer pour acheter des produits essentiels a signifié que les rayons des supermarchés ont été dépouillés de papier toilette, d'aliments en conserve et de pâtes séchées, obligeant les chaînes à imposer des limites sur la quantité que les clients pouvaient acheter en une seule fois.

Le Dr Farr déclare : « Non on savait ce qui se passait avant et pendant le confinement, donc l’instinct des gens était de thésauriser.

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Les femmes au foyer affamées apportent leurs carnets de rationnement au marché Petticoat Lane de Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, le premier jour de rationnement du pain (Photo par Eric Harlow/Keystone/Getty Images)

'Pendant la guerre, les gens recevaient ces livrets de rationnement pour limiter ce qu'ils pouvaient faire en sorte qu'il y en ait juste assez pour tout le monde.'

Mais un nouveau conflit présente un risque supplémentaire pour le Royaume-Uni : depuis les années 1940, nous sommes devenus moins autosuffisants dans la production de nos propres ressources, y compris de la nourriture.

« Tout ce qu’il nous faudra, c’est être bloqués, et nous risquons de faire mourir de faim les gens », déclare le Dr Farr.

'Dans les guerres passées, chacun était encouragé à cultiver ses propres légumes et à ne pas laisser une seule parcelle de son jardin être gaspillée.

'Mais nous n'avons pas beaucoup d'autonomie. – la dépendance, et si une guerre devait éclater, le gouvernement devra faire passer le message de ne rien laisser se perdre.'

Technologie

Le Royaume-Uni est déjà vulnérable aux cyberattaques, une menace mise en évidence par le piratage du NHS par la Corée du Nord en 2017 et le ciblage de la base de données de la British Library l’année dernière.

La Russie est habituée à recourir aux cyberattaques dans le cadre de ses conflits : le Centre national de cybersécurité a crédité la nation d'être à l'origine d'une opération ciblant une société de communications utilisée par l'armée ukrainienne, quelques heures seulement avant l'invasion du pays en 2017. Février 2022.

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Les Britanniques devraient stocker utilisez des bougies et des radios alimentées par piles en cas de panne de courant (Photo : Getty)

Et maintenant, la population du Royaume-Uni est avertie que notre dépendance à l'égard de la technologie et des téléphones intelligents pourrait conduire à notre chute.

Le vice-Premier ministre Oliver Dowden a même demandé à la Grande-Bretagne de faire des réserves de bougies et de radios à piles en décembre au cas où les services électriques du pays seraient interrompus.

« Nous utilisons déjà les téléphones intelligents en temps de guerre, le gouvernement testant une alerte d'urgence sur nos appareils qui pourrait remplacer les sirènes de raid aérien traditionnelles », explique le Dr Farr.

« Et si la communication tombe en panne, que se passera-t-il alors ? Ce sera un énorme obstacle pour nous, la manière dont nous obtenons nos informations et la manière dont nous parlons aux gens.

'Nous les utilisons même pour payer des choses, il est donc si important que les gens commencent à penser à acheter davantage de radios d'échauffement et même de journaux pour essayer de sortir un peu de cette dépendance.'

Famille Royale

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Roi George VI et la RAF en France (Photo : Culture Club/Getty Images)

La famille royale a montré qu'elle « faisait sa part » pendant la Seconde Guerre mondiale, avec une jeune princesse Elizabeth rejoignant le service de transport auxiliaire et travaillant dur avec les « réguliers ». ' personnes.

Mais bien qu’ils aient souvent été vus à Londres, la famille a passé la majeure partie de la guerre dans la relative sécurité de Windsor – où la défunte reine et le prince Phillip ont passé une grande partie de la pandémie.

Et si la guerre revient sur les côtes britanniques, l’histoire risque de se répéter, la famille royale abandonnant la capitale pour se cacher dans la campagne.

« Il semble que la famille vivait l'expérience partagée du public, surtout après avoir été photographiée debout à côté d'un cratère à l'extérieur du palais de Buckingham », explique le Dr Farr.

« Mais en réalité, ils ne sont venus dans la capitale que pour des fonctions officielles, et il est probable qu'ils le feront à nouveau pour contribuer à préserver leur image, d'autant plus que le palais de Buckingham sera une véritable cible de bombes. »

L'armée de papa

Comme tous les hommes n'étaient pas aptes à combattre pendant la Seconde Guerre mondiale, beaucoup ont été recrutés dans la Home Guard, qui détenait la dernière ligne de défense contre l'invasion allemande.

Mais ils ont également contribué à maintenir l'ordre pendant que les sirènes des raids aériens retentissaient et que les rues devenaient noires pour dissuader les bombardiers qui s'approchaient.

Il est toutefois peu probable que le gouvernement veuille adopter une mesure similaire, car l’utilité de ces milices hétéroclites fait encore l’objet de débats.

Le Dr Farr déclare : « Je doute que nous voyions un autre projet de ce type se mettre en place, d'autant plus que nous disposons d'une force de police si puissante pour maintenir l'ordre à la maison.

'Les gens ne sont pas non plus entièrement sûrs de l'efficacité de la Home Guard, donc je peux imaginer que les adultes seront soit encouragés à se battre, soit à conserver leurs routines de travail normales.'

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Défilé des forces de défense civile, Hyde Park, Londres (Photo : The Print Collector/Heritage Images via Getty Images)

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