Mes parents ont découvert que j'étais lesbienne. Ils ont ordonné à deux hommes de me débarrasser du diable

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Mes parents ont découvert que j'étais lesbienne. Ils ont ordonné à deux hommes de me débarrasser du diable

Ma mère l'a découvert à propos de ma sexualité quand j'avais 13 ans (Photo : Getty Images)

Une semaine après que ma mère m'a battu pour la première fois, mes parents sont rentrés à la maison avec deux hommes.

Ils m'ont emmené dans une pièce de la maison et m'a demandé de me déshabiller. Ils m'ont attrapé, m'ont maintenu les mains et ont écarté les jambes.

Agenouillés entre mes jambes, les deux hommes ont essayé de me circoncire. Je criais pendant qu'il coupait. Le sang était partout. Je n’ai reçu aucun analgésique. Ils m'ont presque tué.

C'était le début d'une vie de douleur, de violence physique et de traumatismes, tous infligés à cause du simple fait que je suis lesbienne.

Je suis née et j'ai grandi à Nigeria – mais j'ai maintenant la quarantaine et je vis au Royaume-Uni. J'ai obtenu l'asile, mais seulement après une procédure de cinq ans au cours de laquelle j'ai été détenu, avisé d'expulsion et laissé dans une tendance suicidaire alors que je languissais dans des conditions proches de celles d'une prison.

D’après mon expérience, le ministère de l’Intérieur britannique traite les personnes dans ma situation comme des animaux. Cela doit changer.

Ma mère a découvert ma sexualité quand j'avais 13 ans. J'étais à la maison avec une fille avec qui j'étais en couple lorsqu'elle rentrait tôt du travail. Elle a commencé à me crier dessus, me traitant d'abomination.

J’ai toujours eu de bonnes relations avec ma mère. Cela a changé en un instant. Elle a commencé à me battre à partir de ce jour-là, et cela n'a pas arrêté. Elle utilisait une canne, une batte – tout ce qu'elle pouvait trouver.

Mes parents voulaient me débarrasser du diable et ils pensaient que cela avait fonctionné parce que je n’étais plus moi-même après avoir été attaqué par ces deux hommes.

Mais j'étais juste traumatisé et je sombrais profondément dans la dépression. Ma sexualité est restée la même. C'est qui je suis.

En 2012, alors que j'avais 30 ans, mes parents m'ont parrainé pour venir au Royaume-Uni étudier la gestion d'entreprise à l'université. Au cours de ma première année, ils m'ont fait pression pour que j'entre en relation avec un homme, me disant qu'ils ne me soutiendraient pas financièrement autrement.

J'en ai épousé un en 2013 pour les apaiser. Mais cela n’allait jamais durer et lorsque nous nous sommes séparés au bout de cinq mois, mes parents ont arrêté de payer mes frais de scolarité.

Mon visa étudiant a expiré en 2014, mais je n'ai pas pu retourner au Nigeria. J'avais trop peur de ce à quoi je serais confronté à cause de ma sexualité.

Mais je n’avais pas non plus d’argent. J'ai surfé sur un canapé avec des amis pendant trois ans, puis le ministère de l'Intérieur m'a trouvé en 2017. Ils m'ont immédiatement emmené à Yarl's Wood, le célèbre centre de détention pour immigrants qui est maintenant jugé « dangereux » par l'Inspection des prisons de Sa Majesté.

< p>Pendant six mois, j'ai été enfermé dans ce qui ressemblait à une prison. Je devais partager une chambre et une salle de bain. J'avais l'impression que ma liberté m'avait été retirée.

Personne ne savait que j'étais lesbienne, je n'osais le dire à personne. J'avais entendu parler de la violence à laquelle les homosexuels étaient confrontés en détention et j'étais terrifié à l'idée d'être attaqué.

J'ai demandé au ministère de l'Intérieur de me libérer en raison des risques mais ils ont refusé. À l'époque, je ne savais pas que je pouvais demander l'asile dans ce pays en raison des persécutions auxquelles je faisais face dans mon pays.

Les personnes fuyant la violence et les persécutions en raison de leur sexualité sont admissibles au statut de réfugiés au titre de la Loi sur les réfugiés de 1951. Convention.

Mais le ministère de l'Intérieur britannique a longtemps été accusé de ne pas croire que les demandeurs d'asile LGBT+ sont ceux qu'ils prétendent être. Et en septembre 2023, la ministre de l’Intérieur, Suella Braverman, a affirmé que les demandeurs d’asile prétendaient être homosexuels pour bénéficier d’un « traitement spécial ».

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Mon premier avocat, qui m'a aidé à faire ma demande d'asile, et mon interlocuteur au ministère de l'Intérieur étaient tous deux des hommes. J'avais peur de parler à l'un ou l'autre de ma sexualité. En conséquence, ma demande a été refusée et j'ai reçu un préavis d'expulsion.

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Au fil des semaines, ma santé mentale s'est considérablement dégradée. Personne ne pouvait m'aider parce que j'avais peur de leur dire que j'étais lesbienne.

Ceci, combiné à la peur d'être expulsé et au traumatisme de ce qui m'avait été fait au Nigeria, m'a amené à souffrir avec un stress post-traumatique. J'étais suicidaire à plusieurs moments.

Je n'étais pas le seul. J'ai vu plusieurs femmes tenter de se suicider à Yarl's Wood.

Mon corps physique souffrait aussi. Mon taux d'hémoglobine était si bas que j'ai dû recevoir des transfusions continues au point que je suis resté alité. Je soupçonne que cela a peut-être à voir avec la qualité de la nourriture que nous avons reçue, mais je ne peux pas le dire avec certitude.

Même à ce moment-là, le ministère de l'Intérieur essayait toujours de m'expulser.

< p>J'ai contacté l'association caritative pour l'immigration Medical Justice. Ils m'ont aidé à prouver pourquoi je ne pouvais pas être expulsé – mon taux sanguin était trop bas pour que je puisse prendre l'avion – et à être libéré de Yarl's Wood pour des raisons de santé.

Ils m'ont également mis en contact avec un autre avocat, ce une fois une femme à qui je me sentais capable de m'ouvrir. Elle a contesté la décision du ministère de l'Intérieur devant le tribunal, arguant que mon cas devrait être réexaminé, cette fois en tenant compte de ma sexualité.

Une fois sortie de Yarl’s Wood, j’ai rejoint le groupe de solidarité Rainbow Sisters de Women for Refugee pour les femmes LGBTQ+ réfugiées et demandeuses d’asile. Ici, j'ai trouvé une communauté de gens comme moi, des amis avec qui je parle tous les jours.

Je n’avais rien à leur cacher. Beaucoup d’entre eux ont vécu les mêmes problèmes que moi.

Alors que je me sentais plus positive, le ministère de l'Intérieur a refusé ma demande en 2020, affirmant qu'il ne croyait pas que j'étais lesbienne.

Leur incrédulité m'a stupéfié. Pourquoi devrais-je souffrir toutes ces années si ce n’était pas le cas ?

Pendant les deux années suivantes, comme j’ai fait appel, le simple fait d’exister était atroce. Je vivais entre un logement temporaire et chez des amis. Même avec mon nouveau système de soutien chez Rainbow Sisters, la vie était dure.

Enfin, en septembre 2022, j'ai reçu la nouvelle que j'attendais si longtemps : ma demande avait été accordée.

Depuis, j’ai essayé de reconstruire ma vie, mais cela n’a pas été facile. Il a été difficile de trouver un emploi à cause de ma santé mentale, avec laquelle je lutte encore. J'aimerais poursuivre une carrière scientifique en tant que chercheur, mais on m'a dit que j'avais besoin de documents de mon pays et je ne sais pas comment les obtenir.

Après avoir été si réprimé et avoir vécu dans J'ai peur depuis si longtemps, la communauté et ma nouvelle indépendance me reconstruisent. Je n'ai pas l'espace libre pour une relation, donc je suis actuellement célibataire.

J'aimerais que le ministère de l'Intérieur nous traite comme des êtres humains, pas comme des animaux. Qu'ils essaieraient de comprendre notre traumatisme et pourquoi nous avons fui notre pays d'origine.

*Nom modifié pour protéger l'identité

Comme dit à Lauren Crosby Medlicott

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