« Mon bébé et mon père, en phase terminale, avaient le même problème de santé, alors j'ai trouvé une solution »

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‘Mon bébé et mon père en phase terminale avaient le même problème de santé — alors j'ai trouvé une solution»

Zoë est « devenue obsédée » par l’idée d’inventer quelque chose pour aider (Photo : fournie)

«Je n'oublierai jamais cet appel téléphonique», déclare Zoë Chapman, 39 ans. «Je n'étais qu'une adolescente et ma mère était hystérique. «Viens à l'hôpital», dit-elle. « Ton père a eu un accident vasculaire cérébral. »

'Il avait 55 ans, le roc de la famille et un gars très en forme. Il ne fumait pas, ne buvait pas et était végétarien. Ce fut un tel choc.'

Le père de Zoe, Pete Chapman, dirigeait un studio d'enregistrement à Camden, mais après son accident vasculaire cérébral, il est devenu paralysé et a subi des lésions cérébrales. Après des mois de coma, il était incapable de parler. «C'était horrible», dit Zoë. « Ma mère est tombée en morceaux. »

À seulement 19 ans, Zoë est devenue la soignante de son père. « J'étudiais la conception informatique à l'Université de Westminster, mais je travaillais également à temps partiel pour joindre les deux bouts. » 

Zoë a même dû abandonner l'université pendant un certain temps. « Mon père était le principal soutien de famille, donc c'était très difficile financièrement », dit-elle. « J'étais déjà aux prises avec des problèmes de santé mentale : j'ai fait une dépression quand j'étais jeune et on m'a diagnostiqué un trouble bipolaire, et j'avais régulièrement des crises de panique. »

Malgré ses difficultés, Zoë a réussi à retourner à l'université et à terminer ses dernières années d'études tout en soutenant la rééducation quotidienne de son père qui est resté à l'hôpital incapable de parler. «Il aimait la musique, alors je lui jouais de la musique tout le temps et je l'emmenais à des concerts en fauteuil roulant. J'ai fait de mon mieux pour lui », dit-elle.

‘Mon bébé et mon père en phase terminale avaient le même problème de santé - alors j'ai trouvé une solution»

Zoe n'avait que 19 ans lorsque son père a eu un accident vasculaire cérébral (Photo : fournie)

En tant qu'adulte, Zoë a continué à avoir des problèmes de santé mentale. Finalement, après une panne, elle a été admise à l'hôpital. « Papa était alors dans une maison de retraite, donc il allait bien », dit-elle. «Quand je suis sorti de l'hôpital, j'allais beaucoup mieux. La vie s'est améliorée. J'ai un petit ami et les choses s'amélioraient. Je me sentais mentalement en meilleure santé que je ne l’avais jamais été.’

Cinq mois plus tard, Zoë est tombée enceinte, mais s'est séparée de son petit ami peu de temps après. «Je suis devenue mère célibataire à six semaines de grossesse», dit-elle. Zoë a eu seule son petit fils Mason. « C'était un accouchement vraiment difficile et dramatique, mais j'ai entendu Mason pleurer et j'ai eu l'impression de revenir dans mon propre corps. »

Zoë était ravie que son père fasse la connaissance de son fils. «J'étais tellement heureuse qu'il devienne grand-père», dit-elle.

Zoë partageait son temps entre s'occuper de son père et de son fils. Et bien que Pete et Mason soient à des étapes très différentes de leur vie, ils ont tous deux été confrontés au même problème.

'Mon fils avait un problème hormonal, ce qui signifiait qu'il faisait tout le temps pipi et j'essayais de faire pipi. entraînez-le.

« Quand j'ai emmené mon fils, qui était un enfant en bas âge, avec mon père, qui était en fauteuil roulant, la situation des toilettes était horrible.

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Zoé a dit que sortir avec son fils et son père pouvait être difficile (Photo : fournie)

'J'ai fini par emporter avec moi une tasse de café à emporter en cas d'urgence pour ne pas être pris de court. .'

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Mais Zoé ajoute que c'était loin d'être idéal, car il y avait un manque total d'intimité pour l'utilisateur et les choses pouvaient devenir un peu compliquées.

«Je suis devenue obsédée par l'idée d'inventer des toilettes à main», dit-elle. Elle a même essayé d’impliquer des investisseurs, mais personne n’a voulu la prendre au sérieux. « J’étais tellement occupée à m’occuper de mes enfants et à m’occuper de mon père que je n’avais pas l’énergie de faire autre chose que rêver », dit-elle.

'Je voulais créer ce produit mais je ne savais pas par où commencer. J’ai écrit à de nombreuses marques et leur ai parlé de mon idée, mais je n’ai abouti à rien à ce stade.’

Après avoir pris soin de son père pendant douze ans, il est décédé le 17 février 2015. Après une période de deuil et une opération au dos (après avoir soulevé son père dans et hors du lit pendant douze ans, Zoë a souffert de problèmes de dos chroniques), Zoë a vu une annonce de le conseil de Camden propose des cours de commerce pendant le confinement.

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Pete est décédé en 2015 – mais il avait un lien avec son petit-fils (Photo : fournie)

« J'ai suivi un cours à la Rebel Business School et j'ai appris tout ce que je pouvais sur les affaires. Ils m’ont appris à présenter, tout au sujet de la propriété intellectuelle, les rouages ​​du démarrage d’une entreprise – et à Noël 2020, j’avais mon premier prototype du « whizzer » – une toilette écologique portable et unisexe.

«J'étais entièrement seul et je faisais l'école à la maison à mon fils, aujourd'hui âgé de huit ans, en plein confinement dans notre appartement social, lorsque j'ai créé mon entreprise Kiddiwhizz. J'ai trouvé un fabricant pour mon design et j'ai travaillé jour et nuit pendant les six mois suivants, assumant tous les rôles, de la conception de mon site Web, de l'emballage et de l'image de marque au droit des brevets, au marketing et à la production pour atteindre la date de lancement. J'ai lancé mon entreprise le 17 février 2021 en l'honneur de mon père.'

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Les Dragons ont été impressionnés par Zoé (Photo : fournie)

Zoë avait construit une communauté de mères célibataires sur Instagram comme une sorte de groupe de discussion, et elles sont devenues ses premiers clients. «Ils nous ont tellement soutenu», dit-elle. «Je leur demandais quel emballage et quel design ils aimaient. J'ai utilisé mes cartes de crédit au maximum, j'ai créé un site Web, je suis allé à des salons professionnels, j'ai publié tout le temps sur les réseaux sociaux et j'ai fait tout ce que je pouvais pour vendre mon produit.'

C'est lors d'un salon professionnel que Zoë a été repérée par le producteur de Dragon's Den. 'J'étais tellement éxcité. Il est difficile de faire fonctionner une entreprise au début. Les banques m’ont refusé lorsque j’ai demandé un investissement supplémentaire. Je me sentais tellement nerveux quand je suis entré dans le Den – c'était un moment décisif pour moi. Je me suis présenté et j'ai dit que j'étais le fondateur solo de Kiddiwhizz et voici mon produit The Whizzer.'

Zoë a demandé 50 000 £ pour une participation de 10 % dans son entreprise. «Je pense qu'ils ont été émus par mon histoire. Je leur ai dit que j’avais du mal à apprendre à mon enfant à devenir propre et à prodiguer des soins de fin de vie à mon père », dit-elle. «Je leur ai dit que je devais trouver un produit aussi compact qu'une toilette que je pourrais transporter pour eux deux. J'ai cherché mais je n'ai rien trouvé, alors j'ai décidé d'inventer le mien. Ils ont aimé l’idée et y ont adhéré », sourit-elle.

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Zoe espère que son fils est fier d'elle (Photo : fournie)

Pour 25 % de l'entreprise, deux dragons Steven Bartlett et Sara Davies ont investi 25 000 £ chacun. «Quand l'émission a été diffusée, j'ai organisé une soirée de surveillance avec mes amis et mes supporters. C’était surréaliste.

Mais ça va de mieux en mieux. J'ai remporté un prix au Great British Entrepreneur of the Year 2023.

'Je sais que mon père serait vraiment fier de moi. Tout est en jeu, et je fais tout cela pour mon fils, alors j'espère qu'il est fier aussi.'

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