Pandémie de grippe aviaire humaine « peu probable mais pas impossible », selon les experts

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Pandémie humaine de grippe aviaire ‘improbable mais pas impossible’, disent les experts

La grippe aviaire a tué d'innombrables oiseaux dans le monde (Photo : Getty/PA)

Après des années de bouleversement de Covid-19 la vie de chacun, une question lancinante est dans l'esprit des gens : quand aura lieu la prochaine pandémie ?

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) appelle cela la « maladie X », un nouvel agent pathogène mystérieux qui pourrait être différent ou similaire au coronavirus.

Mais la prochaine pandémie pourrait-elle être la grippe aviaire ?

Au cours des deux dernières années, une épidémie massive de grippe aviaire a infecté et tué d'innombrables oiseaux et dévasté l'industrie de la volaille – et il y a eu des rapports selon lesquels elle a également rendu les gens malades.

Des experts ont déclaré à Metro .co.uk que, oui, ils s'inquiètent de la grippe aviaire – mais insistez sur le fait que les gens ne doivent pas l'être de sitôt.

Qu'est-ce qu'un oiseau grippe ?

La grippe aviaire, mieux connue sous le nom de grippe aviaire, est un groupe de virus grippaux qui se sont adaptés pour rendre les oiseaux malades en particulier.

Toutes les souches de grippe aviaire ne sont pas identiques. Mais certains, comme le H5N1 à l'origine de la dernière épidémie, sont très contagieux et peuvent déchirer les populations d'oiseaux locales telles que les canards, les oies et les cygnes ainsi que les fermes et les élevages de basse-cour.

La grippe aviaire le virus est sournois, se propageant par les excréments d'oiseaux, la salive et les sécrétions nasales, ce qui signifie qu'il est difficile à contenir.

Pandémie humaine de grippe aviaire ‘peu probable mais pas impossible’, disent les experts

H3N2 est un exemple d'une souche de grippe aviaire, généralement connue sous le nom de grippe aviaire (Photo : Getty Images/Science Photo Libra)

Pandémie humaine de grippe aviaire ‘peu probable mais pas impossible’, selon les experts

Oiseaux infectés avec la grippe aviaire ont tendance à devenir léthargiques et le taux de mortalité est élevé (Photo : AFP)

Pour un oiseau malade de la maladie, les symptômes comprennent un manque d'appétit, une baisse de la production d'œufs et une augmentation de la mortalité dans son troupeau.

Philip Gould, directeur adjoint de l'école de La School of Life Sciences de l'Université de Coventry, a déclaré à Metro.co.uk : « Nous sommes tous habitués à la grippe – mais c'est la version humaine de celle-ci.

'Dans le règne animal, il existe des versions équivalentes et les oiseaux ont la grippe aviaire.

« Une grande partie peut causer la mort d'oiseaux sauvages et peut se déplacer des populations sauvages vers les troupeaux de volailles, provoquant des maladies chez les animaux. »

Y a-t-il la grippe aviaire dans le Royaume-Uni en 2023 ?

L'Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) indique qu'il y a eu 286 cas de H5N1 depuis octobre 2021 (182 dataient d'octobre 2022, parmi les pires épidémies de l'histoire britannique) .

La grippe aviaire peut-elle être transmise à l'homme ?

On sait qu'elle se transmet de l'oiseau à l'homme, mais l'homme à l'humain ? Pas tellement, dit Gould.

« En règle générale, il est limité aux oiseaux uniquement, car le virus a évolué pour infecter les oiseaux », déclare Gould.

Pandémie humaine de grippe aviaire ‘peu probable mais pas impossible’, disent les experts

Des dizaines de cygnes ont été retrouvés morts ces derniers mois (Photo : Getty)

« Ce qui peut parfois arriver, c'est qu'il peut infecter les humains mais ce n'est pas très efficace. »

Des infections humaines peuvent survenir si le virus entre en contact avec les yeux, le nez ou la bouche d'une personne, ou s'il est inhalé.

Les humains n'attrapent la grippe aviaire que s'ils sont très proches d'oiseaux infectés, tels que les travailleurs agricoles impliqués dans le plumage ou la mise à mort de la volaille.

« Généralement, si quelqu'un est exposé à la grippe aviaire, l'infection ne se produira pas, mais dans un petit nombre d'occasions, elle se produira », ajoute Gould.

L'UKHSA souligne que la grippe aviaire pose principalement un problème pour les oiseaux et que les humains n'ont pas à s'inquiéter.

Quels sont les symptômes de la grippe aviaire chez l'homme ?

Selon le NHS, les premiers symptômes généraux des souches de grippe aviaire comprennent de la fièvre, des douleurs musculaires, des maux de tête, de la toux et, dans certains cas, des douleurs à l'estomac et à la poitrine.

Parfois, les symptômes se transforment en symptômes plus graves tels que la pneumonie et le syndrome de détresse respiratoire aiguë.

Est-il sécuritaire de manger de la volaille et des œufs ?

Oui, selon la Food Standards Agency (FSA).

La volaille et les produits à base de volaille correctement cuits, y compris les œufs, peuvent être consommés sans danger.

< p> Pandémie humaine de grippe aviaire

Les responsables de l'alimentation disent qu'il est parfaitement acceptable de manger des œufs (Photo : AFP)

Alors que le gouvernement a pris certaines précautions – comme enfermer les poules pondeuses à l'intérieur pendant cinq mois ou abattre des millions d'oiseaux – la plupart d'entre elles ont depuis pris fin.

Qu'en est-il de la grippe aviaire observée chez deux personnes cette semaine ?

L'UKHSA a déclaré mardi que la grippe aviaire avait été détectée chez deux personnes travaillant dans une ferme avicole infectée en Angleterre.< /p>

Les tests positifs ont été détectés grâce à un programme de dépistage de routine pour les personnes qui ont été en contact étroit avec des oiseaux malades.

Pandémie de grippe aviaire humaine ‘peu probable mais pas impossible’, disent les experts

Le L'UKHSA a averti les gens d'éviter de toucher des oiseaux malades ou morts (Photo : Getty Images/Mint Images RF)

Les deux sont asymptomatiques et ont depuis été testés négatifs. Les responsables ne savent pas comment ils ont été infectés – l'un d'eux, ont-ils dit, l'a probablement attrapé en inhalant des sécrétions d'oiseaux infectés.

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Il n'y a aucune preuve qu'une personne ait attrapé le virus de l'autre, a déclaré l'UKHSA, et les cas ne changent rien, considérant la grippe aviaire comme un « risque faible ».

Les deux cas sont les plus récents depuis janvier 2022, lorsqu'une personne vivant dans le sud-ouest de l'Angleterre s'est avérée infectée – encore une fois, il n'y avait aucune raison de s'inquiéter de la transmission ultérieure.

La grippe aviaire peut-elle être transmise à d'autres animaux ?

L'épidémie actuelle s'est propagée à d'autres mammifères, notamment visons, loutres, renards et ours.

Cependant, certains scientifiques affirment que la grippe aviaire n'a probablement pas modifié sa composition génétique pour pouvoir infecter librement d'autres mammifères – elle a déjà touché d'autres mammifères, mais seulement très rarement.

Les créatures ont probablement récupéré les carcasses d'oiseaux qui étaient tombés malades du virus.

Mais cela pourrait-il devenir une pandémie ?

Peut-être, déclare le Dr Nicole Robb, professeure adjointe à l'Université de Warwick, chargée de cours à l'Université d'Oxford, et co -fondatrice de la société de technologie de la santé Pictura Bio.

« Une pandémie imminente de grippe aviaire est peu probable mais pas impossible », dit-elle.

« Si l'on examine les tendances au cours du siècle dernier, il y a eu six pandémies majeures et la fréquence des épidémies s'est considérablement accélérée au cours des 20 dernières années. »

Derrière l'épidémie actuelle se cache la souche appelée Eurasian H5N1, mais elle a tendance à être simplement appelée «grippe aviaire» et a en fait causé d'autres épidémies dans le passé.

La souche remonte à la province de Guangdong, dans le sud de la Chine, en 1996, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

La grippe aviaire est endémique dans la plupart des populations d'oiseaux sauvages et un seul oiseau peut en infecter jusqu'à 100 autres dans ce qu'on appelle une panzootique, ou une épidémie parmi les animaux.

Compte du nombre de décès dans la faune est déjà un défi de taille pour les officiels, mais particulièrement difficile pour les oiseaux, dont certains volent avec désinvolture à travers des océans entiers.

Mais ce qu'ils ont vu est dévastateur. Le virus a tué des dizaines de condors de Californie en danger critique d'extinction aux États-Unis, par exemple, parmi les 6 700 oiseaux sauvages détectés avec la grippe.

Oiseau humain pandémie de grippe

Les experts ont appelé les responsables de la santé et les gouvernements à être en alerte (Photo : PA)

Alors que des millions d'oiseaux ont été tués au Royaume-Uni et les sauveteurs ont dû faire du kayak dans des étangs pour récupérer des cygnes morts l'année dernière.

Le NHS dit que la souche H5NI « n'infecte pas facilement les gens », mais quand c'est le cas, elle a un taux de mortalité d'environ 50 %, selon les chercheurs.

Les chercheurs avertissent que le virus n'est qu'à quelques mutations ou à un échange de gènes soudain de pouvoir se propager d'homme à homme.

Comme le dit le Dr Robb : ' À ce jour, il n'y a eu aucun cas persistant de transmission interhumaine.

'Cependant, si cela se produit, ce sera une situation grave.'

« La plus grande inquiétude est que si la grippe aviaire peut s'adapter ou se mélanger à une souche humaine en même temps, une nouvelle version du virus pourrait apparaître, mais c'est très, très, très rare », ajoute Gould.

< p class="">Après tout, ce qui est terrifiant en matière de pandémie, ce n'est pas le nombre de morts mais le taux de croissance ; et le virus de la grippe aviaire fait un très mauvais travail pour infecter les gens, disent les responsables de la santé.

Cela pourrait-il arriver de sitôt ?

C'est difficile à dire. Mais tout comme le rhume, la grippe aviaire a tendance à prospérer davantage pendant les mois les plus froids – et le mercure augmente rapidement à l'approche de l'été.

« C'est assez saisonnier, les cas se produisent par vagues et, en particulier, pendant les mois d'hiver », explique Gould.

Cela ne veut pas dire que cela ne peut pas arriver un jour, ajoute le Dr Robb.

« À mesure que la population mondiale augmente, les humains se déplacent dans des zones auparavant inhabitées, ce qui signifie que davantage d'humains entrent en contact avec la faune, ce qui augmente le risque », dit-elle.

« Qu'il s'agisse du H5N1 ou d'un virus différent, il est inévitable que de nouveaux virus continuent d'émerger et menacent une autre pandémie. »

Existe-t-il un vaccin contre la grippe aviaire ?

« La bonne nouvelle est que, contrairement à l'apparition du COVID-19, le H5N1 existe depuis 20 ans, nous avons donc déjà des tests et des vaccins », déclare le Dr Robb.< /p>

'Cependant, rien de tout cela n'est disponible à grande échelle. Les capacités de test de diagnostic du Royaume-Uni ne sont pas suffisamment avancées pour faire face rapidement et efficacement à un événement de propagation de la grippe des oiseaux aux humains.'

Le Dr Robb a exhorté les responsables de la santé à inciter les fabricants de vaccins à agir et à investir plus d'argent pour se préparer au pire ; la grippe aviaire nécessite plus d'attention de toute urgence.

Pandémie humaine de grippe aviaire ‘peu probable mais pas impossible’, selon les experts

La souche qui déchire les oiseaux en ce moment, H5N1, a déjà un vaccin (Photo : Reuters)

La fatigue post-Covid est réelle, mais les gouvernements doivent agir maintenant en suivant les souches, en testant les oiseaux et en déployant des vaccins en partageant les données avec les fabricants de vaccins.

« Il a fallu beaucoup trop de temps pour que les tests communautaires soient opérationnels avec COVID, ce qui a permis au virus de se propager », ajoute-t-elle, « COVID aurait pu avoir beaucoup moins d'impact si nous avions tests communautaires rapides dès le début.'

Les responsables doivent garder un œil sur la grippe aviaire pour voir si la machinerie interne du virus – appelée génomes – change d'une manière qui pourrait la rendre plus une menace pour les gens.

Mieux vaut prévenir que guérir, dit Gould, même s'il est très possible qu'une pandémie de grippe aviaire ne se produise jamais.

« Le virus de la grippe aviaire est vraiment optimisé et conçu dans l'évolution pour infecter les oiseaux », ajoute Gould, « donc infecter les humains est un processus difficile quand il n'a pas évolué pour le faire. »

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