Popeye avait raison: les épinards peuvent être utilisés pour alimenter les piles, trouver des scientifiques dans une nouvelle étude

Popeye avait raison: les épinards peuvent être utilisés pour alimenter les piles, trouver des scientifiques dans une nouvelle étude

Image pour la représentation.

Traditionnellement, des catalyseurs à base de platine ont été utilisés. Autant annoncé par les sociétés de joaillerie, le platine est un métal rare et très cher.

Popeye, le marin, a utilisé une boîte d'épinards pour «mettre sous tension» et enseigner aux enfants l'importance de ce légume vital. Mais saviez-vous que ce légume à feuilles vertes peut être utilisé pour alimenter des piles à combustible?

Une nouvelle étude révèle qu'il est possible de convertir les épinards en nanofeuilles de carbone qui peuvent devenir un catalyseur de la réaction de réduction de l'oxygène dans les piles à combustible. Trop de jargon? Simplifions.

Le catalyseur est toute substance qui augmente la vitesse de réaction, sans interférer ni être consommée.

La réaction de réduction de l'oxygène (ORR) est essentiellement des réactions impliquant une conversation énergétique, couvrant tout, de la respiration animale aux piles à combustible, où l'énergie chimique est convertie en énergie électrique à l'aide d'un agent oxydant.

Par conséquent, une réaction ox-redox (oxydation-réduction) est l'endroit où le transfert d'électrons dans une réaction chimique peut générer de l'électricité. La réaction ox-redox peut être contrôlée pour manipuler la production d'énergie des piles à combustible et des batteries métal-air.

Traditionnellement, des catalyseurs à base de platine ont été utilisés. Autant annoncé par les sociétés de joaillerie, le platine est un métal rare et très cher. Son remplacement sont des matériaux à base de carbone, qui sont moins chers. Cependant, ces matériaux donnent rarement une performance au pair avec le platine.

Les chercheurs de cette étude voulaient proposer quelque chose qui était non seulement beaucoup moins cher que le platine, mais également tout aussi efficace. Ils ont apparemment trouvé leur réponse dans une feuille d'épinards. Ils ont découvert un potentiel prometteur dans les épinards pour servir de catalyseur moins cher, plus durable et plus efficace pour les systèmes de piles à combustible.

L'étude a été menée par quatre scientifiques du département de chimie de l'Université de Washington et publiée dans ACS Omega. «Ce travail suggère que des catalyseurs durables peuvent être fabriqués pour une réaction de réduction de l'oxygène à partir de ressources naturelles», a cité l'auteur principal, le professeur Shouzhong Zou, par Earth.com.

Il a expliqué les méthodes utilisées pour produire les catalyseurs à base de carbone extraits d'épinards, qui sont également d'une activité impressionnante. Autre avantage supplémentaire, c'est aussi la biomasse renouvelable. Zou pense que ce composé peut en fait surpasser les catalyseurs au platine commerciaux plus coûteux en termes de stabilité et d'activité.

Alors que l'herbe de quenouilles et le riz ont été pris en compte par d'autres études, les épinards sont un meilleur candidat car ils sont plus faciles d'accès, ainsi que pleins de fer et d'azote – tous deux essentiels pour un catalyseur ORR.

Le catalyseur extrait, qui est ensuite transformé en une nanofeuille de carbone, est des milliers de fois plus mince qu'un cheveu humain. L'équipe pense que contrairement aux catalyseurs au platine qui s'affaiblissent avec le temps, ces catalyseurs en feuille de carbone seront beaucoup plus durables et efficaces.

Share Button
Previous Article
Next Article

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *