Rapport antitrust technologique: Google monopolisant la recherche et les accords Android restrictifs concernent les régulateurs

Rapport antitrust technologique: Google monopolisant la recherche et les accords Android restrictifs concernent les régulateurs

Google a été confronté à des incendies lors de la précédente audience antitrust sur divers fronts, notamment la domination des moteurs de recherche, l'activité de publicité numérique, le navigateur Web et le système d'exploitation des smartphones en tant que produits, ainsi que Gmail, Google Drive, Google Maps, Google Photos, Google Play Store. et YouTube.

Dans ce qui ne peut être décrit que comme un premier rapport du genre, le Sous-comité sur le droit antitrust, commercial et administratif du Comité de la magistrature du Congrès américain a publié ses conclusions et recommandations sur la question de savoir si les grandes entreprises technologiques telles que Google, Apple , Amazon et Facebook violent les lois antitrust. C'est un rapport massif, 449 pages au total, et il critique catégoriquement les entreprises technologiques pour avoir créé des monopoles. Le comité dirigé par Jerrold Nadler, président du comité de la magistrature et David N. Cicilline, président du sous-comité du droit antitrust, commercial et administratif. Le comité a identifié un large ensemble de réformes pour restaurer la concurrence dans l'économie numérique, lutter contre les comportements anticoncurrentiels sur les marchés numériques, renforcer l'application des fusions et monopolisations et améliorer la bonne administration des lois antitrust grâce à d'autres réformes.

Google a été confronté à des incendies lors de la précédente audience antitrust sur divers fronts, notamment la domination des moteurs de recherche, l'activité de publicité numérique, le navigateur Web et le système d'exploitation des smartphones en tant que produits, ainsi que Gmail, Google Drive, Google Maps, Google Photos, Google Play Store. et YouTube. Le rapport commence par noter l'acquisition réussie par Google de pas moins de 260 entreprises au cours des 20 dernières années. Le rapport indique qu'il peut y avoir plus à cela cependant, et dit, « un chiffre qui sous-estime probablement le plein souffle des acquisitions de Google, étant donné que de nombreux achats de l'entreprise n'ont pas été déclarés. »

Google fait face à des enquêtes antitrust depuis des années. De 2011 à 2013, la Federal Trade Commission a étudié le rôle de Google sur le marché de la recherche et de la publicité. en septembre 2019, des procureurs généraux de 50 États et territoires américains ont annoncé qu'ils ouvraient une nouvelle enquête antitrust sur les activités de recherche et de publicité de Google. Depuis l'été 2019, le ministère américain de la Justice enquête sur Google. Et dans le monde entier, Google a fait face à des enquêtes et des sanctions similaires en Inde, dans l'Union européenne, en France et en Russie.

Le rapport note que l'échelle à laquelle Google opère désormais le rend immunisé contre la concurrence ou la menace d'un nouveau joueur dans l'espace de recherche. «La recherche générale en ligne favorise fortement l’échelle en raison (1) des coûts fixes élevés des serveurs nécessaires à l’exploration et de l’indexation de l’ensemble du Web, et (2) des avantages auto-renforçants des données de clic et de requête, qui permettent à un moteur de recherche en permanence améliorer la pertinence des résultats de recherche. Même un parvenu qui était en mesure de sécuriser le capital nécessaire pour investir massivement dans l'infrastructure informatique se trouverait dans un désavantage considérable étant donné que l'algorithme de recherche de Google a été affiné grâce à des trillions et des trillions de requêtes », disent-ils.

Google a également utilisé sa position dominante dans la recherche pour promouvoir son navigateur Web Chrome pour les ordinateurs portables, les PC et les appareils mobiles, ce qui pousse davantage la recherche en le définissant comme moteur de recherche par défaut. Google paie également à Apple environ 12 milliards de dollars chaque année pour faire de la recherche Google la recherche par défaut sur tous les appareils iOS. Google a cependant fait valoir que le secteur de la recherche est en effet très compétitif et qu'il est en concurrence avec des moteurs de recherche concurrents tels que Microsoft Bing, DuckDuckGo et Yahoo !, pour n'en nommer que quelques-uns.

Cependant, le rapport indique que «malgré ces déclarations, Google n'a pas fourni au sous-comité des données de part de marché contemporaines qui corroboreraient ses affirmations. En réponse à la demande écrite du Comité concernant les données sur les parts de marché, combinée à plusieurs suivis du personnel du Sous-comité, Google a déclaré que la société «ne conserve pas d'informations dans le cours normal de ses activités sur la part de marché de ses produits».

Android est de loin le système d'exploitation de smartphone le plus populaire au monde. Mais les tactiques de Google ont fait l'objet d'un examen minutieux. Bien que Google ne monétise pas le système d'exploitation dans les accords de licence avec les fabricants de téléphones, les accords de licence permettent aux fabricants de téléphones d'accéder à la suite d'applications de Google, notamment Gmail, la recherche, Chrome, Google Maps, YouTube et le Play Store. Et Google exige que les fabricants de téléphones doivent préinstaller et placer ces applications en évidence sur les téléphones qu'ils fabriquent et vendent. «Des documents montrent que les dirigeants de Google savaient que conditionner l'accès à Android et à la suite d'applications de Google sur le positionnement proéminent de la recherche Google perturberait les partenariats existants entre les opérateurs de réseaux mobiles et les moteurs de recherche concurrents», note le comité.

Il existe également une documentation suggérant qu'entre 2009 et 2014, Google a augmenté le nombre d'applications préinstallées qui étaient une exigence standard pour les fabricants de téléphones, de 12 à 30.

Le rapport met également en évidence Android Lockbox, ce qu'il appelle «un effort secret pour suivre les données en temps réel sur l'utilisation et l'engagement des applications tierces, dont certaines étaient des concurrents de Google».

Il y a aussi le cas où Google a utilisé ses accords de licence avec les fabricants de téléphones pour limiter leur capacité à s'associer avec d'autres entreprises technologiques. En 2012, Acer et Alibaba souhaitaient travailler sur une variante d'Android appelée Aliyun OS. Google a menacé de mettre fin à l'accord avec Acer, et ce qui a suivi a été l'annulation de tous les lancements prévus exécutant Aliyun OS.

Google est également critiqué pour la gestion du Play Store et la commission de 30% qu'il facture pour les achats intégrés. Le comité souligne comment Netflix, Amazon, Epic Games, Spotify et Tinder ont tous critiqué cette politique à un moment donné. Bien que Google permette aux utilisateurs d'Android de charger et d'installer une boutique d'applications tierce permettant aux développeurs d'applications de contourner la condition de commission Google Play, ce n'est pas toujours aussi simple pour les utilisateurs. Epic Games, dans son récent procès, a déclaré: «Google garantit que le processus Android est techniquement complexe, déroutant et menaçant, rempli de terribles avertissements qui effraient la plupart des consommateurs d'abandonner le long processus. Par exemple, en fonction de la version d'Android exécutée sur un appareil mobile, le téléchargement et l'installation de Fortnite sur un appareil Android peuvent prendre jusqu'à 16 étapes ou plus, y compris exiger de l'utilisateur qu'il modifie les paramètres par défaut de l'appareil et octroie manuellement diverses autorisations. tout en étant averti que cela est dangereux. »

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