‘Smitty! Smitty! Smitty!’: Mike Smith mène Flammes de Jeu 1 victoire

A la mi-avril tempête de neige à Calgary? Soyons honnêtes, le jeudi, le white-out météo n’était pas le moins peu surprenant.

Nous nous attendions à ce que les Flammes de la douleur-dans-la-tu-sais-quoi de l’avant Matthieu Tkachuk voudrais essayer de frapper tout et probablement faire quelques offensive dommage, trop. Il l’a fait.

Nous nous attendions à ce cœur-sur-son-manche tri Travis Hamonic à sacrifier son corps pour quelques contres. Il l’a fait, une demi-douzaine en fait.

Le plus attendu des Flames de Calgary, la meilleure équipe sur le papier, ou, au moins, devrait — notch une victoire sur l’Avalanche du Colorado dans le premier match de leur Stanley Cup playoffs de la quête. Et ils l’ont fait, de la célébration d’un 4-0 triomphe dans le premier match.

Voici quelque chose que personne n’a vu venir — le Saddledome fans sérénade de départ homme masqué avec des chants de  » Smitty, Smitty, Smitty!’

Pas seulement une fois ou l’autre.

De trop nombreuses fois à compter de Mike Smith dressé un jeu blanc pour mener les hôtes au jeudi de masquage de la huitième graines d’Avalanche dans le Match 1 de leur best-of-sept de la série.

“Il s’est senti beaucoup mieux que les autres,” Smith a souri après la fin du jeu quand on les interroge sur ces déchirant salue. “Honnêtement, je n’ai pas entendu quelque chose comme ça avant dans ma carrière et ça vous donne une certaine confiance, évidemment, quand vous entendez votre nom se chanta.

“Je n’ai pas beaucoup d’expérience, ce que j’ai vécu ce soir tout au long de mes 13 ans dans cette ligue.”

C’est le droit — Calgary aime Smitty de nouveau.

Cette nuit-là, ils ont absolument adoré.

C’est un changement agréable pour le fiery gardien de but qui a été raillé aussi souvent qu’il a été applaudi pendant les premiers mois de montagnes russes de la campagne.

'Smitty! Smitty! Smitty!': Mike Smith leads Flames to Game 1 victory

Les Flames de Calgary goali, Mike Smith fait un gant d’enregistrer sur un Avalanche du Colorado tir en seconde période, l’action de jeu 1 de la LNH que les Play-Offs au Scotiabank Saddledome à Calgary, le jeudi 11 avril 2019. Darren Makowichuk/Postmedia

Les Flammes ont attendu jusqu’à jeudi matin pour confirmer les indiscrets de la presse que Smith serait entre les tuyaux pour le parti-démarreur au Saddledome.

Il a certainement laissé aucun doute sur qui sera dans la maison de pli pour le Match de samedi 2 (8 h 30, CBC/Sportsnet 960 Du Ventilateur).

Le 37-year-old Smith livré 26 sauve, tandis que la recrue Andrew Mangiapane et Tkachuk les deux ont marqué dans un intervalle de 4:33 jeudi du milieu d’une strophe pour s’assurer qu’il a été récompensé de ses efforts.

Mikael Backlund a ajouté une fin de power-play de pointage, alors que Tkachuk drainé un vide-netter.

“J’étais un peu nerveux, pour être honnête,” Smith a dit. “Je pense que l’ensemble de notre équipe était un peu pour démarrer le jeu. Mais c’est à prévoir. C’est un grand moment. C’est contre une bonne équipe de hockey, et c’est en face de votre maison de fans. Vous voulez les rendre fiers. J’ai pensé que notre gars coincé avec elle et nous avons obtenu mieux et mieux que le jeu est passé.”

'Smitty! Smitty! Smitty!': Mike Smith leads Flames to Game 1 victory

Les Flames de Calgary Andrew Mangiapane scores sur le gardien de but de Philipp Grubauer de l’Avalanche du Colorado dans Un Jeu de la Conférence de l’Ouest de la Première Ronde au cours de l’2019 des Éliminatoires de la Coupe Stanley de la LNH au Scotiabank Saddledome à Calgary, le jeudi 11 avril 2019. Al Charest / Postmedia

Il a été un moment depuis longtemps Cowtowners ont enthousiasmé le hockey local heroes.

Les Flammes, empilés les 50 victoires en saison régulière, la croisière pour le deuxième point le plus haut total dans l’histoire de la franchise et en remportant la première place de la Conférence Ouest pour la première fois depuis 1990.

Il semble que chacune des personnes — parmi eux, le Trophée Norris favori Mark Giordano et net-remplissage transmet Johnny Gaudreau, Sean Monahan et Tkachuk — aimé de carrière meilleures campagnes.

Tous, sauf Smitty.

Eh bien, cela pourrait s’avérer être un enfer d’un rachat histoire.

Smith a trouvé son gardien de but groove au cours des deux derniers mois, mais le jeudi, le score a été sans aucun doute sa meilleure de la saison, et certainement dans sa propre maison à la grange.

Une foule de capacité de 19,289, paré de rouge à l’exception de quelques douzaines de gens qui apparemment manqué le mémo, ne pas laisser passer les occasions de montrer leur appréciation.

Les chants ont commencé à mi-chemin par le biais d’un sans première période. Ils ont continué jusqu’à N ° 41 retourné sur la glace pour son premier étoiles tourbillon.

Mot, un peu de Rouge Mile fêtards criaient « Smitty, Smitty! » longtemps après la dernière sonnerie.

“Il était donc nécessaire — et je ne parle pas pour lui, je parle pour notre équipe,” Tkachuk a dit de le fan de soutien pour Smith. “Il a vraiment de l’allumer comme de la fin, et je suis vraiment heureux où son jeu est une tendance actuellement. La façon dont il joue de la rondelle, je ne pense pas que les gens réalisent à quel point il est bénéfique pour nous. Je pense qu’il a été formidable.”

Il était génial dans le Jeu 1, aucun doute à ce sujet.

'Smitty! Smitty! Smitty!': Mike Smith leads Flames to Game 1 victory

Les Flames de Calgary Mike Smith et Matthew Tkachuk célébrer après avoir battu l’Avalanche du Colorado dans le match 1 de la LNH que les Play-Offs au Scotiabank Saddledome à Calgary, le jeudi 11 avril 2019. Darren Makowichuk/Postmedia

Avec des zéros sur le tableau de bord et les visiteurs de l’extérieur sur un power-play au début de la deuxième, un vaste Smith accroché Gabriel Landeskog du revers de la porte-étape.

En un clin d’œil, les fans étaient sur leurs pieds, crier, taper des mains, en essayant d’éviter tout déversement à partir de leurs frais de bières.

Les chants ont été tirés de nouveau.

Plus tard, le même homme-avantage, Smith flashé son gant de nouveau, cette fois de nier Derick Brassard sur un timer dans le cercle de droite.

Sur une autre splendide séquence sur une troisième période de pénalité de tuer, il a réussi à suivre Nathan MacKinnon tir par le biais d’un désordre de la circulation et s’est ensuite arrêté Alex Kerfoot sur le rebond.

Peu de temps après, il gantée d’un autre MacKinnon offrant sur une offensive rush.

“Smitty est une grande partie de ce que nous faisons et nos gars ont beaucoup de respect pour Smitty — il fait ça depuis longtemps,” a salué les Flammes l’entraîneur-chef Bill Peters.

“Son meilleur hockey, on en a parlé ce matin, a été au cours des six ou sept semaines et il a montré ici ce soir. Je pensais qu’il était sur le point réel, fait quelques bons joue avec la rondelle. Et puis bien sûr, il était solide, était carré, était sous contrôle.

“C’est ce que nous avons vu de lui récemment, et j’espère que ça continue.”

Smith copains enfin résolu sa rondelle d’arrêt d’un ennemi tard dans le cadre intermédiaire.

Après près de 35 minutes de jeu blanc de hockey dans les deux sens, Mangiapane beelined sur le net et éludé un bâton de vérifier par Nikita Zadorov avant de savourer un revers derrière Philipp Grubauer.

Moins de cinq minutes plus tard, Tkachuk du dandy déviation de l’homme, le parti fait 2-0.

L’Avs tiré Grubauer pour un attaquant supplémentaire après Backlund enterré par l’intermédiaire d’un écran sur le power-play. Seulement 14 secondes plus tard, Smith a fait une sortie de passer à Tkachuk et ajouté une aide à son stat-feuille au moment de la 21-year-old de l’ailier gauche scellée avec un billet de faveur.

“Il m’a donné autant de temps sur le vide netter-il,” Tkachuk a émerveillé. “Un grand jeu par lui. Pas beaucoup de gens le voient. Il était génial ce soir.”

Twitter.com/WesGilbertson

'Smitty! Smitty! Smitty!': Mike Smith leads Flames to Game 1 victory

Les Flames de Calgary, Matthieu Tkachuk scores sur Colorado Avalanche de gardien de but, Philipp Grubauer en seconde période, l’action de jeu 1 de la LNH que les Play-Offs au Scotiabank Saddledome à Calgary, le jeudi 11 avril 2019. Darren Makowichuk/Postmedia

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