Une vigne enveloppante de fruits «  unique '' trouvée par une bénévole de la nature de 90 ans au Japon

Une vigne enveloppante de fruits `` unique '' trouvée par une bénévole de la nature de 90 ans au Japon

Les raisins sont représentés dans un vignoble. (Image pour la représentation / REUTERS)

La vigne cucurbitacée, un type trouvé en Asie de l'Est, est une bizarrerie car si les feuilles sont de toutes formes et tailles et jouent un rôle crucial dans la photosynthèse, elles sont rarement associées à la reproduction. Les feuilles de cette vigne s'enroulent autour de ses fruits pour les envelopper d'un microclimat protecteur.

Une vigne inhabituelle découverte par un guide de la nature bénévole de 90 ans au Japon a une manière « unique » d'utiliser ses feuilles pour s'enrouler autour de ses fruits pour les envelopper dans un microclimat protecteur, ont déclaré mercredi des scientifiques.

La vigne cucurbitacée, un type trouvé en Asie de l'Est, est une bizarrerie car si les feuilles sont de toutes formes et tailles et jouent un rôle crucial dans la photosynthèse, elles sont rarement associées à la reproduction.

Mais une nouvelle étude publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences a révélé que la vigne avait des feuilles spécialisées capables d'enfermer les fruits et d'améliorer la production de graines dans des conditions plus froides.

La recherche a été menée par Nobuyuki Nagaoka, le guide âgé de 90 ans du parc du musée naturel de la préfecture de Yamagata, qui a repéré le comportement des feuilles pour la première fois en 2008 et l'a observé chaque année depuis.

« Ici, nous rapportons, pour la première fois, une fonction unique des feuilles qui renferment des fruits immatures dans une vigne annuelle », ont déclaré les auteurs, qui incluent également des chercheurs de l'Université de Kyoto et de l'Institut japonais de recherche sur la foresterie et les produits forestiers.

Ils décrivent la vigne comme une plante annuelle élancée qui habite souvent les lisières de forêts de feuillus avec des perturbations comme les routes, les rivières ou les montagnes.

Il peut être hermaphrodite ou mâle et produit de petites fleurs blanches pollinisées d'août à septembre et se développent plus tard en fruits, chacun avec une seule graine.

Les chercheurs ont examiné des plantes à différentes altitudes au pied du mont Gassan, dans la partie sud des montagnes Dewa, dans une zone en partie à l'intérieur du parc Yamagata.

Ils ont remarqué que certaines feuilles de plantes hermaphrodites qui n'étaient pas développées en été « se dilataient et se chevauchaient » pour créer une sorte de cocon autour des fruits immatures.

L'étude a révélé que ces «feuilles d'enclos» spécialisées sont produites vers la fin de la saison de croissance et produisent un microclimat jusqu'à 4,6 degrés Celsius plus chaud que celui enregistré autour des fruits dont les feuilles ont été arrachées.

Le retrait des enclos de feuilles a affecté négativement la survie et la croissance du fruit de la vigne, bien qu'ils n'aient pas été en mesure d'identifier le mécanisme, ont déclaré les auteurs.

Ils ont également constaté que les feuilles développaient des couches protectrices plus épaisses dans les zones plus froides.

« Les résultats suggèrent que les enclos permettent à la plante de produire des graines par temps froid que la plante rencontre à la fin de sa vie », indique l'étude.

Rôle reproducteur

On a constaté que ces feuilles de l'enceinte avaient moins de capacité photosynthétique et avaient une verdeur et une structure différentes des autres.

Des recherches antérieures ont décrit certaines fonctions des feuilles qui facilitent la reproduction, comme la plante Saururus chinensis, dont les feuilles peuvent temporairement devenir blanches pour attirer les pollinisateurs.

Mais l'étude a indiqué que ces traits étaient probablement «en conflit avec des traits qui favorisent la photosynthèse, la fonction principale des feuilles».

« Les feuilles qui jouent un rôle majeur dans la reproduction plutôt que dans la photosynthèse n'ont pas été signalées jusqu'à présent à notre connaissance », ont déclaré les auteurs.

Ils ont ajouté que les chercheurs regardent généralement la reproduction des plantes et les traits végétatifs séparément, mais ont déclaré que les nouvelles découvertes suggèrent comment ces fonctions «peuvent interagir dynamiquement».

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